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Ciência e Saúde

Plutão tem céu azul e água congelada

Imagens divulgadas pela Nasa foram obtidas pela sonda New Horizons, que em 14 de julho chegou "bem perto" do planeta-anão. Cor azul resulta da maneira como a neblina atmosférica dispersa a luz solar.

Plutão tem céu azul e água gelada, revelou nesta quinta-feira (08/10) a Nasa, citando novas informações enviadas pela sonda New Horizons.

Segundo a agência espacial americana, as partículas que compõem a neblina atmosférica de Plutão são, na verdade, cinzentas e vermelhas. A cor azul resulta da maneira como essas partículas dispersam a luz solar.

"Quem esperaria um céu azul no Cinturão de Kuiper [região onde se localiza o planeta-anão]? É magnífico", assinalou o pesquisador Alan Stern, da missão New Horizons, do Southwest Research Institute, no Colorado, Estados Unidos.

Habitualmente, segundo o pesquisador Carly Howett, também do Southwest Research Institute, um céu azul resulta da dispersão da luz solar por parte de pequeníssimas partículas. Na Terra, essas partículas são minúsculas moléculas de nitrogênio. Em Plutão, explicou, "elas parecem ser maiores, mas ainda assim relativamente pequenas, tipo partículas de fuligem, chamadas tolinas".

A New Horizons detectou também numerosas, mas pequenas, regiões de água gelada, que correspondem às zonas de cor avermelhada das imagens do planeta que foram divulgadas anteriormente, o que deixou os cientistas surpresos.

"Ainda não percebemos a relação entre a água gelada e a coloração vermelha das tolinas na superfície de Plutão", disse Silvia Protopapa, outro membro da equipe científica da missão, da Universidade de Maryland, igualmente nos Estados Unidos.

As imagens divulgadas nesta quinta foram obtidas em 14 de julho, quando a sonda alcançou se ponto mais próximo de Plutão. A New Horizons está a cinco bilhões de quilômetros da Terra.

AS/lusa/ap

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