1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Ciência e Saúde

Pesquisador descobre nova lua em Netuno

Através da análise de imagens antigas feitas pelo telescópio Hubble, astrônomo constata existência da 14ª lua do planeta. Nome ainda será definido.

Quando percebeu uma mancha em algumas imagens antigas feitas pelo telescópio espacial Hubble, o astrônomo Mark Showalter, do Instituto de Pesquisa sobre Inteligência Extraterrestre (Seti), ficou curioso. Ele decidiu então, com um colega, verificar o que seria aquele corpo estranho notado em aproximadamente 150 fotos. A conclusão, surpreendente, foi de que Netuno tem uma 14ª lua.

Com um diâmetro de 19 quilômetros, o satélite natural é o menor de Netuno até agora descoberto e realiza uma volta completa ao redor do planeta a cada 23 horas. Por ser muito escuro, segunda a Nasa, o pequeno corpo não foi notado nem pela nave Voyager 2, que passou perto do planeta em 1989 e descobriu outras seis luas.

Weltraumteleskop Hubble Weltall Galaxien All Weltraum Teleskop

Telescópio espacial Hubble

O corpo celeste denominado temporiariamente como S/2004 N1 está a 100 mil quilômetros de distância de Netuno. Como comparação, a estrela mais escura que um humano pode ver no céu é cerca de 100 milhões de vezes mais brilhante do que o satélite percebido por Showalter.

Câmeras do Hubble detectaram primeiramente apenas um pequeno raio da nova lua de Netuno. Quando Showalter percebeu o borrão em algumas imagens, resolveu ir a fundo e descobrir o que significava aquilo. A lua ainda não possui um nome, mas deve recebê-lo em breve pela União Astronômica Internacional.

“A gente ainda não chegou a essa discussão. Mas o nome vai derivar de alguma mitologia grega ou romana, que tenha relação com Netuno, o Deus do oceano”, explicou Showalter.

AC/rpr/ dpa/ afp