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Mundo

Papa inicia visita ao Sri Lanka

Francisco leva mensagem de paz e reconciliação ao país de maioria budista, marcado por décadas de guerra civil e que luta para restaurar a unidade nacional. Próxima parada da viagem pela Ásia são as Filipinas.

O papa Francisco iniciou nesta terça-feira (13/01) uma visita de dois dias ao Sri Lanka, buscando levar uma mensagem de paz e reconciliação após décadas de guerra civil no país.

A chegada do líder religioso ocorre dias após a surpreendente eleição de um novo presidente. A nação luta para fechar suas feridas após 26 anos de conflitos entre o Exército e rebeldes separatistas da etnia tâmil, majoritariamente hinduístas. A guerra civil durou de 1983 a 2009 e custou entre 80 mil e 100 mil vidas.

Ao chegar ao país, de ampla maioria budista, o papa afirmou que "o grande trabalho de reconstrução [...] deve promover a dignidade humana, o respeito aos direitos humanos e a inclusão total de cada membro da sociedade".

O tema dos direitos humanos é controverso no Sri Lanka, que se distanciou da comunidade internacional após se recusar a cooperar com uma investigação das Nações Unidas sobre o massacre de civis durante a guerra.

"O processo de cura também necessita incluir a busca pela verdade, não para que sejam abertas velhas feridas, mas como meio necessário para promover a justiça e a unidade", afirmou o papa.

Ele foi recebido pelo presidente Maithripala Sirisena, que assumiu o cargo há poucos dias. O líder do novo governo prometeu investigar as denúncias de crimes de guerra no governo de seu antecessor, Mahinda Rajapakse.

Na quarta-feira, o pontífice celebrará uma grande missa, na qual é aguardada a presença de cerca de um milhão de pessoas. Durante a celebração ao ar livre, ele vai canonizar o primeiro santo do Sri Lanka, um missionário do século 17. Francisco é o primeiro papa a visitar o país em 20 anos.

As Filipinas, um dos bastiões do cristianismo na Ásia, também fazem parte do roteiro da viagem papal.

RC/afp/rtr

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