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Alemanha

Novo aparelho para telefonar por internet

Desenvolvido pelo Instituto Fraunhofer ESK de Munique, o aparelho IAD (Integrated Access Device) aperfeiçoa as ligações telefônicas por internet.

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Telefonar por internet, uma realidade

As primeiras experiências de telefonia por internet foram realizadas em 1974, nos Estados Unidos, numa ligação entre os estados da Califórnia e Massachusetts. Mas a era da transmissão de voz pela rede foi inaugurada mesmo em 1995, quando a empresa israelense VocaTel lançou o VoIP ( Voice over Internet Protocoll).

O VoIP funciona como qualquer outro tipo de comunicação pela rede: as informações são reunidas em pacotes e estes são transmitidos separadamente. Ou seja, os dados da voz são transferidos também em pacote, da mesma forma que um e-mail. E é exatamente aí que está o problema:

Quando a rede está congestionada, os pacotes de informação ficam esperando na fila até serem enviados. Pode acontecer, por exemplo, que um e-mail chegue ao destinatário com vários minutos ou horas de atraso, ou que uma página web demore de ser visualizada no monitor.

Entretanto, este atraso no envio de informações representa um obstáculo ao desenvolvimento da telefonia na internet. Pois não se pode imaginar uma conversa telefônica se alguém tiver que ficar esperando vários minutos até ouvir uma resposta.

Integrated Access Device (IAD)

A solução para este problema foi apresentada recentemente pelo Instituto Fraunhofer ESK de Munique. A equipe liderada pelo pesquisador Helmut Steckenbiller desenvolveu um novo hardware chamado Integrated Access Device (IAD), que suporta aplicações para comunicação de voz e de dados.

A vantagem do IAD é conceder prioridade à transmissão de voz em relação a outras informações. O hardware baseia-se numa combinação do processor de protocolo (VoIP) e processores de sinais digitais (DSP). O sistema possui entradas analógicas para microfones; os sinais acústicos da voz são transformados em informação digital e transmitidos imediatamente. As outras informações que estiverem sendo transmitidas na rede terão de esperar.

Alternativa para DSL

O aparelho IAD desenvolvido pelo Instituto Fraunhofer, afirma Helmut Steckenbiller, é uma alternativa aos modems DSL, que são normalmente usados para conexões internet de banda larga. Isto permite continuar utilizando normalmente o telefone, pois o DSL funciona paralelamente à linha telefônica, sem ocupá-la.

Um aparelho IAD custa atualmente 400 euros, mas o preço baixaria se houvesse uma produção em larga escala. Por enquanto, a aquisição de um IAD só compensa para as empresas; mas caso se torne mais barato seria uma alternativa para particulares.

O IAD tornaria o telefone supérfluo e o usuário só precisaria pagar o preço de uma linha DSL. As ligações estariam incluídas na tarifa internet. Ou seja: quem tiver um flat rate poderia falar à vontade sem pagar um centavo à companhia telefônica.

Por isso é que as operadoras até agora não demonstraram nenhum interesse pelo novo sistema do Instituto Fraunhofer. Pelo contrário, não estão nada entusiasmadas com a idéia!

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