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Ciência e Saúde

Nobel de Medicina vai para trio de descobridores de "GPS do cérebro"

Americano John O'Keefe e noruegueses May-Britt e Edvard Moser identificaram sistema que permite criar uma espécie de mapa do espaço ao nosso redor. Filósofos e cientistas tentavam desvendar questão há séculos.

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Da esquerda para a direita: Edvard Moser, May-Britt Moser e John O'Keefe

O americano John O'Keefe e o casal de noruegueses May-Britt Moser e Edvard Moser são os vencedores do Prêmio Nobel de Medicina 2014, anunciou nesta segunda-feira (06/10)o Instituto Karolinska, em Estocolmo, que concede a premiação.

Os premiados foram recompensados pelas descobertas sobre as "células que constituem um sistema no cérebro de determinação da posição", uma espécie de GPS interno, segundo o júri.

Esse "GPS" (sistema de posicionamento global) no cérebro permite que as pessoas se orientem num determinado espaço, mostrando a base celular de uma função cognitiva superior, disse o júri do Nobel num comunicado.

O sistema permite responder a questões simples, tais como: "Como sabemos onde estamos? Como conseguimos encontrar o caminho entre um local e outro? Como guardamos esta informação de modo a pudermos encontrar rapidamente o caminho outra vez?".

"As descobertas de John O'Keefe, May-Britt e Edvard Moser resolveram um problema que vinha ocupando filósofos e cientistas durante séculos: como o cérebro consegue criar um mapa do espaço ao nosso redor e como podemos seguir nosso caminho através de um ambiente complexo", segundo o Instituto Karolinska.

O'Keefe descobriu o primeiro componente do "GPS" em 1971. Mais de trinta anos depois, em 2005, o casal Moser identificou outro componente-chave do sistema: células nervosas que criam um sistema de coordenadas para determinar as posições.

Os ganhadores receberão oito milhões de coroas suecas (cerca de 1,1 milh de dólares) pela descoberta – metade para O'Keefe e metade para o casal Moser.

MSB/lusa/dpa

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