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Ciência e Saúde

Nobel de Medicina vai para pesquisadores de parasitas e malária

Cientistas do Japão, da China e da Irlanda "forneceram poderosos novos meios" de combater oncocercose, elefantíase e malária. Segundo comitê do prêmio, consequências das descobertas do trio são "imensuráveis".

Três cientistas do Japão, da Irlanda e da China ganharam o Prêmio Nobel de Medicina de 2015, por descobertas que contribuem ao combate contra infecções causadas por parasitas e contra a malária, anunciou nesta segunda-feira (05/10) o Instituto Karolinska de Estocolmo.

Os jurados concederam o prêmio ao irlandês William Campbell e ao japonês Satoshi Omura pela descoberta de uma nova droga, a avermectin, que contribuiu para o combate contra a oncocercose e a elefantíase, além de mostrar ser efetiva contra outras doenças parasitárias.

A terceira premiada foi a chinesa Youyou Tu, que descobriu a droga artemisin, a qual reduziu significativamente as taxas de mortalidade entre pacientes com malária.

"As duas descobertas forneceram à humanidade poderosos novos meios de combater essas doenças debilitantes, que afetam milhões de pessoas anualmente", disse o comitê do Nobel. "As consequências em termos de melhoras à saúde humana e à redução do sofrimento são imensuráveis."

Campbell é pesquisador emérito na Universidade Drew, em Nova Jersey, nos EUA. Omura é professor emérito na Universidade de Kitasato, no Japão. Tu, por sua vez, é professora-chefe da Academia de Medicina Tradicional Chinesa, na China.

Metade do prêmio de 8 milhões de coroas suecas (cerca de 960 mil dólares) será dividida entre Campbell e Omura, e a outra metade vai para Tu. O prêmio será entregue no dia 10 de dezembro.

O Prêmio de Medicina foi o primeiro Nobel deste ano a ser anunciado. Os ganhadores das categorias Física, Química e Paz devem ser anunciados ainda nesta semana, e o de Economia, na próxima segunda-feira. A data para o anúncio do Nobel de Literatura ainda não foi definida.

LPF/rtr/afp/efe/lusa

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