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Mundo

Morre último integrante da equipe que bombardeou Hiroshima

Americano Theodore van Kirk morreu de causas naturais em sua residência. Ele era o navegador do bombardeiro que lançou a primeira bomba atômica sobre o Japão.

O último sobrevivente da tripulação do bombardeiro Enola Gay, famoso por ter lançado a bomba atômica sobre Hiroshima, em agosto de 1945, morreu na segunda-feira (28/07), aos 93 anos.

Theodore van Kirk, conhecido como "o holandês", morreu de causas naturais em sua residência em Stone Mountain, na Geórgia, sul dos EUA, disse o filho dele, Tom Van Kirk, nesta quarta-feira.

Van Kirk, que tinha 24 anos na época do bombardeio, era o navegador do Enola Gay, um bombardeiro do tipo B-29, e um dos 12 membros da equipe. O avião lançou a primeira bomba nuclear, apelidada Little Boy, sobre Hiroshima às 8h45, em 6 de agosto de 1945.

O ataque provocou a morte de mais de 140 mil pessoas, a maioria da população da cidade, situada no sudoeste da Ilha Honshu, a maior do arquipélago japonês.

Hiroshima Bomberbesatzung Enola Gay

Van Kirk (d), ao lado do piloto (c) e do chefe da equipe que bombardeou Hiroshima

Aquela foi a primeira vez em que uma bomba atômica foi utilizada numa guerra. A segunda foi lançada três dias mais tarde, em 9 de agosto, sobre Nagasaki, matando 70 mil pessoas.

"O avião deu um salto e fez um barulho de metal se dobrando após a explosão", afirmou Van Kirk ao jornal The New York Times, na ocasião do 50º aniversário do bombardeio. "Imediatamente nos viramos para ver a nuvem que crescia sobre a cidade de Hiroshima", disse.

Ele relatou sentir alívio, pois tinha a convicção de que essa bomba iria pôr fim à Segunda Guerra Mundial. Em 15 de agosto, o Japão se rendeu.

AS/lusa/afp/ap

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