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América Latina

Incêndio causa mortes e destrói centenas de casas em Valparaíso, Chile

Fogo atinge principalmente parte alta da cidade costeira de Valparaíso, causando mortes e obrigando pelo menos 3 mil a deixarem suas casas. Presidente Michelle Bachelet decreta estado de emergência e zona de catástrofe.

Um gigantesco incêndio destruiu mais de 500 casas na cidade costeira de Valparaíso, no Chile, na noite deste sábado (12/04). Segundo a imprensa local, pelo menos 11 pessoas morreram e cerca de 10 mil tiveram que ser evacuadas de suas residências.

A presidente Michelle Bachelet decretou estado de emergência e declarou zona de catástrofe na cidade. Ela anunciou que visitaria o local da catástrofe ainda neste domingo. As Forças Armadas foram enviadas para ajudar na ação de combate ao fogo e resgate de vítimas.

O incêndio passou por 12 bairros e já se estende por 270 hectares. O fogo começou em La Pólvora, mas o vento forte fez com que ele se propagasse às zonas povoadas de La Cruz, Las Cañas, El Vergel e Mariposas. Vários locais sofreram corte de energia elétrica e falta de água potável.

"Este é a pior catástrofe que já vi em Valparaíso", disse o intendente regional Ricardo Bravo. "Agora tememos que o fogo se propague até o centro da cidade, o que aumentaria a gravidade desta terrível emergência."

O incêndio afeta particularmente a zona alta da cidade, onde já foi cortado o fornecimento de energia. Até agora encontram-se fora de perigo a parte histórica da cidade, declarada Patrimônio da Humanidade pela Unesco, o porto e a sede do Congresso.

"Por causa das condições climáticas, esta é uma situação bastante complexa", afirmou o chefe regional do Departamento Nacional de Emergência, Guillermo de La Maza. Polícia, bombeiros e brigadas florestais tentam chegar às áreas de mais difícil acesso e que estão em chamas.

Ainda não se sabe a causa do incêndio. Valparaíso tem população de 250 mil pessoas, e grande parte das habitações são construídas com materiais altamente inflamáveis. As condições locais de vento também são favoráveis a incêndios.

MSB/afp/rtr/lusa

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