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Ciência e Saúde

Google expande projeto de cobertura de internet por balões

Após testes intensivos também no Brasil, empresa leva Projeto Loon à Indonésia, onde só um quinto da população está online. Balões funcionam como torres celestes, a 18 mil metros de altura.

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Para Projeto Loon, Google realizou testes no Pacífico e nas Américas

A gigante da internet Google anunciou nesta quarta-feira (28/10) uma expansão de seu Projeto Loon. O programa visa permitir o acesso a serviços online em regiões remotas, com a transmissão de sinais de internet de alta velocidade a partir de grupos de balões sobrevoando a Terra a cerca de 18 mil metros de altura.

Após testes intensivos na Nova Zelândia e na Austrália, assim como em áreas de difícil acesso do Brasil e da Califórnia, a expansão anunciada se dirige à Indonésia. Segundo estimativas da agência americana de inteligência CIA, de uma população de 250 milhões, somente 42 milhões de pessoas possuem acesso à internet no país asiático composto por 17 mil ilhas.

O número de telefones celulares na Indonésia – cerca de 319 milhões – ultrapassa o de habitantes. No entanto, a maior parte dos aparelhos não se conecta à rede, seja porque os usuários não têm como arcar com o custo dos planos, seja por, mais frequentemente, viverem em áreas remotas ou rochosas, onde é impraticável ou custoso demais instalar o equipamento necessário para o acesso à internet de alta velocidade.

Se tudo correr de acordo com os planos, o Projeto Loon lançará centenas de balões meticulosamente sincronizados, atuando como torres no céu, a uma altura em que são invisíveis a olho nu.

O Projeto Loon (do inglês balloon) vem sendo desenvolvido há dois anos. Como sua tecnologia ainda está sendo testada, não há previsão para quando a Google começará a fornecer os serviços online para residências e empresas dentro do raio de alcance dos balões.

O projeto é principalmente financiado com o faturamento da Google com publicidade digital. A multinacional tem também planos de enviar seus balões a diversas outras regiões não conectadas do planeta, de pequenas aldeias da África às florestas da Califórnia.

AV/ap/afp

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