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Mundo

Foguete da SpaceX realiza pouso histórico

Falcon 9 retorna de missão de lançamento de satélites e realiza pouso vertical na Terra. Feito é grande sucesso para a empresa, que tenta produzir foguetes reutilizáveis.

Um foguete da empresa espacial americana SpaceX retornou em segurança à Terra nesta terça-feira (22/12), após uma missão bem-sucedida de lançamento de satélites para uma empresa de comunicação. O Falcon 9 realizou um pouso vertical a cerca de dez quilômetros da base de Cabo Canaveral, nos Estados Unidos, de onde havia partido.

A empresa americana, liderada pelo bilionário Elon Musk, almeja produzir foguetes que possam ser reutilizados da mesma forma que aviões. O feito desta terça-feira é um grande sucesso para a empresa. A rival Blue Origin, do empresário Jeff Bezzos, dono da Amazon, havia feito um pouso semelhante no mês passado. O feito da SpaceX, porém, não foi um teste, mas uma missão comercial.

Diversas tentativas anteriores de pousar o chamado primeiro estágio (a parte que dá potência à decolagem) do Falcon 9 numa plataforma flutuante no oceano haviam fracassado. Mas, desta vez, imagens ao vivo fornecidas pela SpaceX mostraram o foguete realizando um pouso firme e seguro.

O foguete atingiu uma altitude de 200 quilômetros antes de retornar à Terra e pousar numa antiga base de lançamentos da Força Aérea americana, que não era usada desde 1978. Durante a missão, o Falcon 9 pôs em órbita 11 satélites.

Em junho, um foguete não tripulado da SpaceX, que levava suprimentos para a Estação Espacial Internacional (ISS),

explodiu cerca de dois minutos após ser lançado

. A empresa passou meses corrigindo o problema que levou ao fracasso da missão anterior. Após o êxito do Falcon 9, a SpaceX espera retomar as missões de abastecimento, feitas para a Nasa, em fevereiro.

RC/ap/afp/rtr

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