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Mundo

Explosão de gás mata dezenas na Nigéria

Testemunhas afirmam que acidente aconteceu quando um caminhão descarregava gás num depósito onde várias pessoas reabasteciam seus botijões. Imprensa local fala em ao menos cem mortos.

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Mapa com a localização de Nnewi, cidade nigeriana onde aconteceu a explosão (em inglês)

Uma explosão num depósito de gás causou a morte de dezenas de pessoas no sul da Nigéria nesta quinta-feira (24/12). O número exato de vítimas ainda é desconhecido. O governo nigeriano confirmou a morte de dezenas de pessoas, e a imprensa local afirma que ao menos cem morreram.

Segundo testemunhas, a explosão aconteceu quando um caminhão descarregava gás butano num depósito no povoado de Nnewi, no estado de Anambra, enquanto uma multidão de clientes reabastecia seus botijões de gás. A procura por gás era elevada por ser véspera de Natal, e muitas pessoas queriam reabastecer seus botijões de cozinha.

De acordo com o jornal local The Vanguard, o caminhão começou a descarregar o gás sem respeitar o tempo de resfriamento, causando a explosão. "Um caminhão que descarregava gás incendiou-se e provocou a explosão. Quando conseguimos nos aproximar do local, vimos que havia acontecido uma terrível carnificina", disse Joe Okeke, morador de Nnewi.

Trabalhadores, clientes e vizinhos do local sofreram graves queimaduras provocadas pela explosão, que destruiu também alguns edifícios próximos. Um jornalista que esteve no local declarou que viu mais de cem corpos carbonizados. Sobreviventes foram levados para um hospital da região.

Uma testemunha relatou ter visto uma bola de fogo subir vários metros acima do depósito, que foi coberto por uma espessa nuvem de fumaça. Os bombeiros disseram que fizeram "grandes esforços" para conter as chamas.

"Meu coração e orações vão às famílias em luto neste momento difícil e doloroso", afirmou em nota o presidente nigeriano, Muhammadu Buhari.

FC/rtr/dpa/afp/lusa

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