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Ciência e Saúde

Equador declara emergência ambiental por navio encalhado perto de Galápagos

Medida é tomada para acelerar retirada da embarcação, que carregava combustível e ameaça arquipélago considerado Patrimônio Natural da Humanidade.

O Ministério do Meio Ambiente do Equador declarou, nesta quinta-feira (15/05), situação de emergência ambiental nas Ilhas Galápagos, devido ao risco de vazamento de óleo e produtos químicos de um navio que encalhou próximo à costa.

A decisão foi tomada após ser constatada a possibilidade de que os resíduos contaminados do barco vazem no mar e provoquem uma alteração no frágil ecossistema do arquipélago. A situação de emergência ambiental possibilita o governo a agir rapidamente e facilita a aquisição de serviços para rebocar o navio e, assim, evitar seu naufrágio.

O navio cargueiro Galapaface I, de bandeira equatoriana, encalhou na última sexta-feira próximo a Puerto Baquerizo Moreno, capital do arquipélago, que fica a cerca de mil quilômetros da costa equatoriana. A embarcação parou num banco de areia e pedras, e seu casco foi danificado, provocando uma inundação na sala de máquinas.

Embora grande parte da carga do navio, 72 mil litros de combustível, tenha sido retirada, ainda há risco de naufrágio e de o óleo do motor e produtos de limpeza que estão no porão do navio vazarem para o mar, chegando ao arquipélago.

As Ilhas Galápagos possuem uma diversidade de fauna e flora única no mundo e foram declaradas Patrimônio Natural da Humanidade. O arquipélago recebeu esse nome devido à espécie de tartarugas marinhas gigantes que se reproduzem na região.

Em 1835, o biólogo britânico Charles Darwin fez observações no arquipélago fundamentais para desenvolver sua Teoria da Evolução. A região também é o lar de uma grande população de leões-marinhos.

Em 2001, um navio carregado com petróleo encalhou próximo ao mesmo local provocando um acidente ambiental que atingiu várias espécies.

CN/dpa/afp/lusa

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