Empresa alemã patenteia ″cristais de leite noturno″ | Novidades da ciência para melhorar a qualidade de vida | DW | 29.10.2010
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Ciência e Saúde

Empresa alemã patenteia "cristais de leite noturno"

Leite em pó é enriquecida com melatonina, substância ligada às funções que regulam o sono e que, portanto, acabaria com a insônia. Mas cientistas questionam sua eficácia.

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Pacorte do novo produto é vendido na Europa por 25 euros

Muitas pessoas conhecem a frustração após uma noite de insônia. Truques para pegar no sono há muitos: ouvir música, contar carneirinhos, ou tomar um copo de leite morno. Uma empresa de Munique usa este último para aumentar ainda mais suas vendas: para isso, ela patenteou o produto Nacht-Milchkristalle ("cristais de leite noturno").

Trata-se de um produto enriquecido com melatonina, hormônio ligado às funções que regulam o sono, e que, portanto, ajudaria as pessoas a dormirem melhor.

A melatonina já é vendida normalmente nos Estados Unidos como aditivo em bebidas enlatadas. Tanto que o departamento federal norte-americano de administração de drogas passou a analisar a substância no início deste ano.

Na Alemanha, o produto só chegou às prateleiras nos últimos seis meses. Desde então tem se expandido pela Europa, sendo comercializado também na Áustria. A embalagem com 16 unidades, apresentadas em pacotes de nove gramas, custa 25 euros. O leite em pó pode ser acrescentado a qualquer tipo de leite.

Produção de melatonina

"As vacas precisam de bastante luz durante o dia e nenhuma durante a noite", afirma Kai Oppel, porta-voz da empresa. "Normalmente, há luz no estábulo onde as vacas ficam à noite. E é por isso que há menos melatonina no leite e no sangue delas. Então instalamos luzes que ficam acessas o dia todo, mas ao anoitecer nós as desligamos e deixamos apenas uma luz vermelha. Precisamos dessa iluminação porque são luzes com ondas longas, cerca de 650 nanômetros e boas para a produção de melatonina".

08.09.2009 DW-TV Made in Germany Kuehe

Vacas são ordenhadas somente à noite

A empresa afirma ainda que as vacas são ordenhadas à meia-noite, quando a produção do hormônio é mais alta.

"Nos estábulos, o leite é tirado em horários diferentes e com isso o consumidor recebe uma mistura de diferentes leites", diz Oppel, que acrescenta, "nós só tiramos leite à noite".

Cientistas estão céticos

Jim Lorne, responsável pelo Centro de Pesquisas do Sono da Universidade de Loughbourough, no Reino Unido, questiona as propriedades da melatonina, se mesmo as próprias vacas têm de ficar acordadas. "Melatonina não é uma substância que induz a sono", afirma.

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Leite é associado a uma boa noite de sono

"Ela é eficaz para indicar ao organismo que é noite, ou como regulador do relógio biológico. Claro que, se você é um animal noturno, um rato ou uma raposa, também terá melatonina, que o fará ficar acordado. Acho que a melatonina pode ajudar a ajustar seu sono, mas não estou certo de quão eficiente é para ajudar você a adormecer".

Lorne não é o único com essa dúvida. A revista alemã sobre saúde Gute Pillen, Schlechte Pillen recentemente descreveu tal leite noturno como nada mais do que um placebo bem caro, adicionando que a quantidade de melatonina é baixa demais para ser eficaz.

Mas essa pode ser apenas parte da questão central. Se pessoas esperam que esse leite especial funcione, talvez um placebo seja tudo que elas precisam para uma boa noite de sono.

"As pessoas pensam no leite como algo reconfortante e que as ajuda a dormir. E, embora ele também contenha melanina, seu efeito pode estar relacionado ao pensamento de que a bebida faz bem", afirma Lorne. "Não estou dizendo que não seja eficaz, apenas digo que o consumidor deve ficar atento. Não estou certo de que possamos esperar grandes coisas da melanina e, se ela é eficiente nesse leite, essa é outra questão".

Autor: Jonathan Gifford (mda)
Revisão: Roselaine Wandscheer

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