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Mundo

Confiante, Bayer Leverkusen estréia sem medo na Inglaterra

Novo líder do Campeonato Alemão já se recuperou do susto da semana passada contra o próprio Arsenal e sonha novamente com classificação para as quartas-de-final da Liga dos Campeões.

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Henry (esq.), um dos mais perigosos atacantes do Arsenal

Se o empate de 1 a 1 com o Arsenal, obtido já nos descontos da partida da semana passada no BayArena, havia esfriado os ânimos no Bayer Leverkusen, a goleada de 4 a 0 sobre o Borussia Dortmund e a conseqüente retomada da liderança do Campeonato Alemão devolveram o moral à equipe de Lúcio e Zé Roberto. E mais do que isto: a esperança e a vontade de conquistar uma vaga nas quartas-de-final da Liga dos Campeões.

"A vitória sobre o Borussia Dortmund nos trouxe mais autoconfiança. Queremos manter nossas chances de chegar às quartas-de-final", afirma o meio-campista Michael Ballack. "Vamos entrar em campo como líderes da Bundesliga. Isto fará com que nosso adversário tenha ainda mais respeito por nós", acrescenta o goleiro Jörg Butt.

Atacar para desembolar – A missão não é fácil. Após três rodadas, os quatro clubes do Grupo D estão empatados com quatro pontos. No saldo de gols, o Bayer Leverkusen ocupa a terceira colocação, enquanto o Arsenal é segundo. Apenas um gol separa os dois. Em relação ao Deportivo La Coruña, na última posição, o saldo do Leverkusen é até mesmo idêntico. Com disputa tão acirrada, o resultado dos confrontos diretos pode ser decisivo na classificação final.

Por isto, o técnico Klaus Toppmöller fixou como meta fazer tantos gols quanto possível em Londres. "Queremos decidir o jogo no ataque. Vamos fazer pressão até que a defesa do Arsenal cometa erros", anunciou o treinador alemão, que, ao contrário do adversário, irá escalar todo o time titular, inclusive o zagueiro Nowotny.

Estréia na Inglaterra – O jogador sofreu uma contusão no tornozelo esquerdo na última partida contra o Arsenal, mas mesmo assim jogou domingo contra o Borussia e entrará em campo mais uma vez nesta quarta. "Ele terá de agüentar as pontas e jogar. Precisamos dele de qualquer jeito nesta partida. No próximo fim de semana, ele cumprirá suspensão contra o Freiburg e poderá então cuidar da contusão", decidiu Toppmöller. O treinador não abre mão de Lúcio e Nowotny para segurar a dupla Henry e Kanu, do Arsenal.

A partida em Londres tem mais um aspecto motivador para o Bayer Leverkusen. Será a primeira vez na história que a equipe fará uma primeira partida oficial na Inglaterra. "Por si só esta é uma partida especial, pois já disputamos 79 jogos em competições européias, mas nunca na Inglaterra. E vamos fazer nossa estréia contra o Arsenal, um dos melhores times de toda a Europa", comenta animado o diretor Reiner Calmund.

Grupo D

  1. Juventus de Turim: 4 pontos (saldo 2)
  2. Arsenal: 4 pontos (saldo 0)
  3. B. Leverkusen: 4 pontos (saldo –1, gols pró: 4)
  4. D. La Coruña: 4 pontos (saldo –1, gols pró: 2)

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