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Mundo

Colorado inicia venda legal de maconha

Estado é o primeiro nos EUA a legalizar a venda e o consumo da droga. Mais de 300 lojas têm autorização para comercializar maconha, e governo estadual espera que negócio movimente 578 milhões de dólares por ano.

O Colorado se tornou nesta quarta-feira (01/01) o primeiro estado dos Estados Unidos a permitir a venda de maconha – já amplamente legalizada no país, porém apenas para fins medicinais.

A lei estadual que permite a posse, plantio e consumo recreativo privado de maconha para adultos foi aprovada em referendo no ano passado. A produção e venda da droga será legal e deverá recolher impostos num sistema semelhante ao que muitos estados dos EUA adotam para a venda de bebidas alcóolicas.

Nesta quarta-feira, as mais de 300 lojas licenciadas para vender maconha para uso recreacional já estavam em funcionamento. Ao abrirem as portas, elas estarão entrando num mercado sem precedentes na história americana – o Colorado espera que o comércio em torno da droga gere 578 milhões de dólares por ano, sendo 67 milhões em tributos para o estado.

Os comerciantes na capital Denver esperam, por conta da novidade, uma grande demanda inicial. "Esperamos ter dois mil cigarros prontos quando abrirmos", disse à agência de notícias Reuters Robin Hackett, dona de uma das lojas licenciadas.

A compra e o consumo está liberado apenas para maiores de 21 anos. Eles terão que provar serem moradores do Colorado e terão direito a comprar 28 gramas por vez. Os que vierem de fora do estado também poderão adquirir a droga, porém não mais que sete gramas.

Washington será o próximo a legalizar

Legalisiserung von Marihuana in den USA

Manifestação realizada em 2013 em prol da legalização da maconha no Colorado

O próximo estado a legalizar será Washington, onde a lei já foi aprovada em referendo e deve entrar em vigor nos próximos meses. De acordo com a legislação federal, a maconha continua sendo ilegal nos EUA. Mas o governo Barack Obama já afirmou seguidas vezes que vai dar aos estados a liberdade para criar suas próprias diretrizes sobre o tema. Em 20 estados do país, o uso é permitido para fins medicinais.

A lei é também representativa para o continente americano, onde imperou nas últimas décadas uma combinação de proibição e repressão ao consumo – além do ferrenho combate a traficantes, sobretudo nas Américas Central e do Sul.

A legalização da venda da maconha no estado do Colorado para uso recreacional segue a linha do que já foi feito em alguns países da região. Em 10 de dezembro, o Senado uruguaio aprovou a legalização da produção e venda da droga no país, sob controle estatal. Na América do Norte, o México também estuda a possibilidade, e o Canadá flexibilizou sua política de repressão ao usuário.

Em meados do ano passado, a Organização dos Estados Americanos (OEA) divulgou um estudo no qual incentiva a avaliação por parte dos países-membros de uma possível legalização da maconha como forma de combater o narcotráfico.

RPR/ap/afp/rtr

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