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Cultura

Bicho de sete cabeças?

Interatividade é a chave do primeiro museu de matemática do mundo, inaugurado em Giessen, na Alemanha.

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Montar peças de madeira faz parte das atividades do Mathematikum

É provável que ninguém chegue a negar a importância da matemática para o funcionamento do mundo. Mas daí a dizer que ela é capaz de dar prazer? Acontece que a maioria das pessoas não conhece Albrecht Beutelspacher, professor universitário de matemática da cidade de Giessen. Após lutar seis anos para a concretização de seu projeto, Beutelspacher recebeu, nesta terça-feira (19), o presidente da Alemanha, Johannes Rau, para a inauguração do Mathematikum, o primeiro museu de matemática do mundo.

Tentativa e erro

Instalado na antiga sede da alfândega de Giessen, o museu já foi motivo de surpresa para seus primeiros visitantes, classes escolares que foram convidadas a testar os objetos expostos, ainda antes da abertura da casa. Nada de números nem da reprodução de fórmulas que parecem hieróglifos. As 50 peças expostas mais lembram brinquedos e quebra-cabeças, com peças de madeira para montar, objetos feitos de tecidos, canecas de água e sabão para fazer bolhas. A julgar pelo entusiasmo da garotada, vai ser fácil atingir o número desejado de visitantes: entre 60 mil e 80 mil por ano.

Rombicosidodecaedro, o que é isso?

Professor Albrecht Beutelspacher

Albrecht Beutelspacher, o idealizador do museu de matemática

Para o idealizador do projeto, o problema das aulas de matemática é que os alunos não conseguem reconhecer a importância da matéria para sua vida cotidiana. Quem se lembra, ao decorar fórmulas incompreensíveis, que os celulares, os CDs e a previsão do tempo seriam impossíveis sem a matemática?

Beutelspacher não quer ensinar e sim levar as pessoas a experiências fascinantes com a matéria que geralmente é considerada um bicho de sete cabeças. Quer que os visitantes saiam da exposição aptos a reconhecerem à sua volta estruturas como as seqüências infinitas ou simetrias.

Conceitos do tipo "sólidos arquimedianos", "funções descontínuas", tornam-se mais facilmente compreensíveis através da apresentação lúdica. Até entender o que seja um "rombicosidodecaedro" fica mais fácil, quando ele é apresentado em forma de barraca feita de pedaços de pano triangulares, retangulares e pentagonais e que pode ser percorrida pelos visitantes.

Tudo indica que o Mathematikum será capaz de "dar impulsos", como pretende Beutelspacher, talvez melhor do que muitos professores de matemática.

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