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Calendário Histórico

1954: Fundação do Laboratório Europeu de Física Elementar

O Cern, maior centro de pesquisa de física elementar do mundo, tem 3 mil funcionários e 6,5 mil cientistas. Eles não pesquisam apenas a origem do cosmo: aqui foi também criada a internet.

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Metade dos físicos elementares do mundo trabalha no Cern

Situado no oeste da cidade de Genebra, na fronteira entre a Suíça e a França, o Conselho Europeu de Pesquisa Nuclear (Cern, na sigla em francês) estuda as origens do universo, as menores partículas que lhe dão consistência e o mantêm unido.

Mas, muitas vezes, lá são desenvolvidas técnicas que escapam ao campo da pesquisa nuclear. A maior delas conta hoje com mais de 700 milhões de usuários: a world wide web, desenvolvida no centro em 1990.

O Cern – hoje oficialmente chamado Organização Europeia de Pesquisa Nuclear – tem mais de 3 mil funcionários, representando o maior centro de pesquisa do mundo em seu gênero. Cerca de 6,5 mil cientistas pesquisam em suas dependências – praticamente a metade dos físicos elementares do mundo todo.

Questão de convenções

Se houvesse um Prêmio Nobel de Informática, Tim Berners-Lee, o criador da rede mundial, seria o primeiro a recebê-lo. Até 1990, a internet ainda era um meio de comunicação difícil de usar, acessível apenas a um grupo seleto de cientistas e oficiais militares. Foram Berners-Lee e seu colega Robert Caillau a transformá-lo num meio acessível às massas.

"Até há poucos anos, eu ainda me orgulhava, mas hoje isso é passado. A web simplesmente existe, como o ar, as nuvens, os animais", conta Caillau. "Só me irrito, às vezes, quando vejo como certos sites são malfeitos."

Quark und Physik

Representação de dois núcleos de chumbo, instantes após colisão

A internet surgiu da necessidade de interconectar vários computadores. "Quando você precisa trabalhar com dados que estão parte em seu computador, parte no de seu colega, é precisa encontrar um modo de conectá-los", explica Caillau. A solução seria desenvolver uma linguagem comum.

"Precisávamos fazer certas convenções. Foi isso que levou à criação da web: estipulamos o html como linguagem comum e o http como protocolo para a troca de informações. O acesso se daria através do www. No momento em que isso foi convencionado, estava criada a internet."

Reconhecimento tardio

Logo seguiu a decisão de torná-la acessível não apenas a funcionários do Cern, mas ao mundo todo. "Estávamos diante do dilema de quem ficaria responsável pela rede no futuro. Tínhamos a esperança de que, se a tornássemos acessível a todos, algumas firmas criariam browsers e outros serviços, e o Cern seria apenas um entre muitos usuários."

Tim Berners-Lee e Robert Caillau poderiam ser hoje multimilionários, caso tivessem criado uma patente para sua invenção. Mas não é tão fácil assim. "Se trabalhássemos para um instituto privado, jamais teríamos criado a internet. Ela só pôde ser criada em um ambiente aberto, sem vínculos comerciais. Muitos tentaram, mas ninguém conseguiu", explica Caillau.

Mais de dez anos depois, Berners-Lee foi premiado com o Millennium Technology Prize de 2004, considerado o maior prêmio tecnológico do mundo, no valor de 1 milhão de euros. Um reconhecimento tardio, mas merecido, segundo Caillau.

"Por que eles demoraram tanto? Recebemos diversos prêmios de instituições culturais, e acho surpreendente o fato de elas mostrarem um reconhecimento maior que o da própria comunidade científica."