1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Iptek

Ikan Mas Bertahan Hidup di Musim Dingin Berkat Alkohol

Ikan mas di Eropa adalah juara bertahan hidup dalam perairan dingin dan kurang oksigen. Rahasianya adalah alkohol dalam darah.

Ikan mas rawa (Carassius carassius) terkenal tangguh dan bisa bertahan hidup di perairan yang membeku saat musim dingin. Yang diketahui para ilmuwan hanyalah, ikan mas jenis itu bisa mempertahankan metabolisme regulernya di dalam air yang sangat dingin bahkan membeku dan miskin oksigen. Mengapa begitu dan bagaimana mekanisme pertahanan hidup ikan tersebut, sejauh ini jadi teka-teki para pakar biologi.

Kini para ilmuwan dari Universitas di Oslo dan Liverpool menemukan jawabannya. Dalam hasil penelitian, yang dilaporkan dalam jurnal ilmiah Nature/Scentific Report, para peneliti menyebutkan, ikan tersebut memanfaatkan dua jenis protein untuk mengubah asam laktat menjadi alkohol.

Asam laktat terbentuk jika otot tidak mendapat cukup pasokan oksigen. Para atlit dan olahragawan prestasi tahu persis bagaimana dampak asam laktat ini terhadap otot mereka. Stamina turun drastis dan otot sakit serta loyo. Begitu juga pada ikan, asam laktat akan meracuni otot.

Mutasi protein

Dua protein kunci pada ikan mas rawa itu sejatinya ada pada semua binatang. Fungsinya mengubah karbohidrat menjadi energi di dalam mitokondria yang dijuluki pembangkit energi sel.

Namun pada ikan tersebut, satu protein mengalami mutasi sekitar 8 juta tahun silam, dan beralihfungsi mengurai asam laktat menjadi alkohol, baik di dalam sel otot maupun di luar mitokondria. 

"Di saat musim dingin yang bisa berlangsung selama 6 bulan di Eropa utara, air turun suhunya dan kandungan oksigen menyusut drastis. Kadar alkohol dalam darah ikan juga naik drastis hingga 50 miligram per 100 mililiter. Kadar alkohol setinggi itu dalam darah manusia setara dengan 0,5 promil. Berdasar undang-undang di Eropa, mereka  dikenai larangan mengemudi mobil", ujar Dr. Michael Berenbrink, pakar fisiologi evolusi Universitas Liverpool, sambil bercanda. 

Mekanisme dalam sel tubuh ikan membuat asam laktat berubah menjadi alkohol yang tidak berbahaya.  Produk alkohol dari dalam otot kemudian dibuang melalui insang saat bernafas. Belum diketahui, apakah alkohol yang dproduksi itu juga berfungsi sebagai unsur anti pembekuan darah saat musim dingin. Yang juga sudah jelas, ikan mas di utara Eropa itu akan aman dari ikan predator saat musim dingin, karena nyaris semua pemangsa tidak memiliki kemampuan istimewa ini.

Fabian Schmidt (as/ml)

 

Laporan Pilihan