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Allemagne

Vivre à Essen : de « A » comme Aalto-Theater à « Z » comme Zeche Zollverein

Théâtre, spectacles comiques, opéra, soirées… impossible de s’ennuyer à Essen. En été, le lac Baldeney permet de se rafraîchir les idées et en hiver, rien de tel que « Essen on Ice ».

Zeche Zollverein - l'ancienne houillère classée au patrimoine mondiale de l'UNESCO est l'emblème de la ville d'Essen.

Zeche Zollverein - l'ancienne houillère classée au patrimoine mondiale de l'UNESCO est l'emblème de la ville d'Essen.

« Je connais pas mal de villes en Allemagne, mais Essen est ma préférée. Ici, je trouve tout ce dont j’ai besoin » dit Zhai Xiaojing. Cette étudiante chinoise y est d'abord venue pour étudier l’allemand. Située en plein bassin de la Ruhr, Essen a su réunir charme citadin au centre-ville et oasis de verdure aux abords de la cité.

Zhai Xiaojing habite dans un foyer étudiant : « Ce qui me plaît le plus ici, c’est la cuisine partagée. Tous les soirs, nous cuisinons ensemble et nous discutons. » Et lors qu’elle veut se dé­tendre après les révisions, elle n’a pas à aller bien loin : « Les environs du foyer sont très calmes et très verts, un lieu idéal pour les balades. »

Bronzer au bord du Baldeneysee

En été, les pelouses du lac Baldeney (Baldeneysee) et des bords de la Ruhr sont des endroits où l’on se retrouve volontiers pour bronzer, faire des grillades ou du pédalo. On peut aussi se promener dans le parc de la Villa Hügel ou faire des balades à vélo sur les 230 kilomètres de piste du « RuhrtalRadweg », par exemple.

La Villa Hügel, aujourd'hui un musée, fut la riche demeure de la famille d'industriels Krupp jusqu'En 1945.

La Villa Hügel, avant d'être un musée, fut jusqu'en 1945 la riche demeure de la famille Krupp

Pour découvrir les environs d’Essen, il suffit de partir la journée le long du Rhin ou de la Ruhr. Les étudiants de l’université de Duisburg-Essen n’ont pas trop à débourser pour ces excursions car leur inscription à l’université leur donne droit, comme à tous les autres étudiants du Land de Rhénanie du Nord-Westphalie (NRW), d’utiliser gratuitement tous les bus, les trains et les tramways du Land, grâce au « NRW-Ticket ».

Sur les traces de la culture industrielle

Les amateurs d’art admireront le Trésor de la cathédrale médiévale en centre-ville, le Musée Folkwang ou encore la Villa Hügel, qui accueille régulièrement des expositions inter­nationales.

Bien sûr, les habitants d’Essen et ceux qui leur rendent visite sont aux premières loges pour découvrir le passé industriel de la région, notamment avec la houillère désaffectée « Zeche Zollverein ». Située sur la « Route de la culture industrielle», la Zeche Zollverein figure depuis 2001 au patrimoine mondial de l’UNESCO et accueille régulièrement des manifestations culturelles d'envergure.

L'Unperfekthaus ne pourrait exister sans la participation des artistes et étudiants qui y viennent chaque jour.

L'Unperfekthaus ne pourrait exister sans les artistes et étudiants qui s'y rencontrent chaque jour

Les cinéphiles aussi sont gâtés à Essen : en plus d’être dotée du plus grand cinéma multiplexe d’Allemagne, Essen dispose toujours de cinémas de quartier datant des années 1920 à 1950. Dans le temple cinématographique du « Lichtburg », qui a ouvert ses portes en 1928, on déroule toujours le tapis rouge les soirs de première. Quant à ceux qui préfèrent les planches ou la grande musique, ils ont le choix entre six théâtres, la Philharmonie ou l’Opéra Aalto. La plus grande salle d’Essen, c’est la Halle Gruga qui a notamment déjà accueilli les Rolling Stones.

Café dans l’Unperfekthaus

« L’Unperfekthaus » (« Maison imparfaite ») est un lieu hors du commun qui a ouvert en 2004 et est prisé aussi par les étudiants. Une fois que l’on s’est acquitté du modeste prix d’entrée, on peut rester toute la journée à boire café ou coca à volonté, à discuter, à consulter ses mails ou à visiter l’un des nombreux ateliers d’artistes qui s’y trouvent. Un endroit à ne pas manquer pour les étudiants étrangers désireux de découvrir la scène alternative de la ville et de faire de nouvelles rencontres.

Auteur : Svenja Üing

Edition : Naïma Guira

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