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Interview de la semaine

Les donsos, gardiens des traditions

Les donsos sont des chasseurs traditionnels vêtus d'un habit en coton aux couleurs de la nature. Leur confrérie est très respectée dans plusieurs pays africains. Au Mali, les donsos jouent toujours un rôle important.

La confrérie des donsos est aussi présente en Côte d'Ivoire

La confrérie des donsos est aussi présente en Côte d'Ivoire

Ils pratiquent la chasse, mais se défendent bien d’être de simples chasseurs. Plus qu’un métier le donsoya (le fait d’être donso) au Mali signifie que l’on est détenteur d’une somme de savoirs que seuls les initiés à cette confrérie détiennent. C’est ce qu’explique le professeur Dr Fodé Moussa Sidibé :

« Originellement, chaque village possédait ces donsos, c'est-à-dire ceux qui se chargeaient d'apporter ce complément alimentaire qu'est la viande de brousse, étant donné que la viande des animaux du village n'était pas toujours disponible. Les autres rôles du donso, c'est de s'occuper de la santé, mais aussi de la défense et de la protection des personnes et des biens. »

Le réalisateur burkinabè Daniel Kollo Sanou a consacré un film aux donsos, « Le poids du serment »

Le réalisateur burkinabè Daniel Kollo Sanou a consacré un film aux donsos, « Le poids du serment »

Au Mali, plusieurs villages ont ainsi été fondés par les donsos qui en assuraient la protection. Pour être membre de la confrérie, les prétendants passent par une phase d’initiation auprès d’un maitre qui leur inculque les savoirs et les valeurs éthiques et morales qui fondent la confrérie. Des valeurs qui connaissent un certain déclin aujourd’hui, estiment certains chasseurs. Parmi eux, Modibo Traoré :

« Tout est devenu question d’intérêt. Avant c’était une question de valeurs. Quand le donso revenait de brousse avec la viande, elle était partagée avec les amis et même les adversaires. Ça ne se vendait pas. Maintenant, même les proches parents de certains chasseurs ne sont pas pris en compte dans le partage. C’est nouveau cette pratique. »

Tout comme les valeurs, avec le temps, certains rôles ont changé, reconnaissent les sociologues. Malgré cela, estiment t ils, les donsos, restent les mêmes avec une confrérie qui fonctionne selon les mêmes règles. Quel rôle jouent-ils encore aujourd’hui ? La réponse de Dr Fodé Moussa Sidibé :

« Aujourd'hui on peut dire que les donsos sont les stabilisateurs de la société. Ils sont les derniers dépositaires de notre patrimoine culturel. »

La nécessité de défendre ce patrimoine culturel contre ce que l’on considère comme les agressions extérieures fait sans doute des donsos les derniers gardiens du temple.

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