Les auberges de jeunesse ont 100 ans | Allemagne | DW | 26.08.2009
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Allemagne

Les auberges de jeunesse ont 100 ans

Les auberges de jeunesse fêtent leur centième anniversaire. A l’origine pensées comme des gîtes d’étape pour les randonneurs, les auberges de jeunesse sont devenues des hôtels bon marché pour vacanciers.

Burg Altena, première auberge de jeunesse au monde, a été créée en 1912.

Burg Altena, première auberge de jeunesse au monde, a été créée en 1912.

Tout a commencé avec un coup de tonnerre dans la nuit du 26 août 1909 dans les collines montagneuses du Sauerland. Surpris par l'orage, le professeur Richard Schirrmann et ses élèves dorment dehors, à peine abrités sous un toit de chaume qu'ils avaient fabriqué après une longue journée de randonnée. L'enseignant décide alors de transformer sa classe en dortoir pour accueillir des groupes de jeunes, qui voudraient faire une étape au cours d'une de leurs excursions. Et en 1912, il créé la première auberge de jeunesse à l'intérieur du château d'Altena dans la région de Westphalie, grâce à des aides reçues pour encourager son projet. Cinq ans plus tard, on trouve plus de 500 auberges de jeunesse en Allemagne. L'idée fleurit aussi en France, aux Pays-Bas, en Pologne ou en Suisse. Thorsten Richter, président des auberges du Nord Ouest de l'Allemagne, se souvient :

L'auberge de jeunesse de Born-Ibenhorst, sur la presqu'île de Darß (mer Baltique), a la prétention d'être une auberge écologique.

L'auberge de jeunesse de Born-Ibenhorst, sur la presqu'île de Darß (mer Baltique), a la prétention d'être une auberge écologique.

"C'était autre chose au début du vingtième siècle. Si l'on regarde en arrière, l'idée était d'avoir une auberge de jeunesse à chacune des étapes quotidiennes des randonnées. Pour remplir le bidon à lait. Bien sûr, aujourd'hui, c'est plus pareil."


Aujourd'hui, ce sont plus de 5000 auberges de jeunesse qui existent à travers le monde. Mais l'état d'esprit a changé : à l'origine gîtes d'étape pour les randonneurs, les auberges sont devenues des sortes d'hôtels bon marché pour des étudiants sans le sou. Quatre murs, un toit, un lit et un petit-déjeuner : tel est le principe des auberges qui attirent désormais de plus en plus de familles. Thorsten Richter :

Deutschland Jugendherberge Schild in Wismar

Logo des auberges de jeunesse allemandes

"Par exemple, j'ai connu un médecin généraliste avec sa famille, qui a l'habitude de passer ses vacances dans un hôtel cinq étoiles de l'ile Maurice. Mais une fois par an, il emmène ses enfants dans l'auberge de jeunesse, pour qu'ils apprennent ce qu'est la vie réelle et descendent un peu de leur petit nuage."

Aujourd'hui, les anciennes auberges ferment leurs portes et se regroupent dans une seule grande bâtisse. L'auberge de Borkum, une île de la Mer du Nord, peut accueillir pas moins de 580 visiteurs, et laisse à disposition 250 vélos, un gymnase, des salles de classe, et des barbecues. On est loin des simples gîtes de 1909. Les auberges de jeunesse ont encore de beaux jours devant elles...