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Santé

Haro sur les particules fines

Les gaz d'échappement des moteurs Diesel sont cancérogènes: cette nouvelle lancée par l'OMS a fait l'effet d'une petite bombe et touche particuliérement les pays émergents. Dans cette édition aussi infection et stérilité

Abgase strömen aus dem Auspuff eines Fahrzeuges mit Dieselmotor, aufgenommen am 03.11.2009 in Leipzig. Auch Leipzig plant die Einführung einer Umweltzone. Vom 1. Januar 2011 an dürfen innerhalb des Autobahnringes nur noch Fahrzeuge mit einer grünen Plakette fahren. Damit ist mehr als das gesamte Stadtgebiet und eine Fläche von knapp 300 Quadratkilometern betroffen. Die Umweltzone ist Teil des aktualisierten Luftreinhalteplanes der Stadt. In Sachsen ist Leipzig nach Dresden die zweite Stadt mit Umweltzone. In Dresden soll sie von 2010 an gelten. Deutschlandweit gibt es 32 Umweltzonen. Weitere sieben sind zum 1. Januar 2010 geplant. Foto: Jan Woitas +++(c) dpa - Report+++

Les gaz d'échappement des moteurs diesel sont une menace sanitaire.

Le transport routier assure en Afrique plus de 90% du déplacement des voyageurs et plus de 75% du trafic de marchandises. Un parc automobile vieillissant - moyenne d'âge douze ans - et composé en majorité de véhicules qui roulent au diesel. Des véhicules d'occasion, sans filtre. En Europe, grâce à des normes environnementales strictes, ils n'ont plus le droit de circuler. Mais ils sont exportés massivement vers les marchés africains. Or en juin dernier le Centre de recherche sur le Cancer (qui fait partie de l'OMS) a classé les gaz d'échappement des moteurs diesel comme cangérogènes pour l'homme. Jusque là on ne parlait que de "probabilité". C'est le résultat d'une grande étude épidémiologique menée sur des mineurs de fond qui en a amené la preuve. Il faut rappeler que ce ne sont pas seulement les voitures qui fonctionnent au diesel mais par exemple aussi les générateurs électriques ou les moteurs de bateau. Alors pourquoi les émissions de ces moteurs diesel sont-elles dangereuses? La réponse avec le Professeur Heinz-Erich Wichmann, épidémiologiste à l'Institut Helmholtz de Münich:"Ce sont des particules fines qui entrent dans les voies respiratoires, s'y déposent et provoquent le cancer. Principalement le cancer du poumon mais aussi le cancer de la vessie, mais cela n'est pas encore prouvé. De nombreuses études montrent aussi que les gaz d'échappement peuvent aussi provoquer des maladies cardio-vasculaires, des allergies respiratoires et de l'asthme. Et l'espérance de vie des personnes très exposées est réduite."

Le danger de l'inhalation

Symbolbild zu Asthma bei Kindern Bild: Fotolia/uwimages #36595002

L'asthme mais aussi le cancer sont causés par les particules fines. Les enfants sont sujets à risque

En réalité depuis les années 80 on sait que les suies riches en carbones - appelées aussi particules - libérées par la combustion du diesel sont toxiques. En Europe les constructeurs automobiles ont été obligés de faire des efforts, en installant par exemple des pots catalytiques et des filtres à particules. Car le danger de l'inhalation de ces particules concerne de nombreuses personnes. Professeur Wichmann: "tout le monde est en fait menacé lorsque les concentrations augmentent. Si l'on habite en bordure d'une voix de circulation, on court plus de risque que si l'on habite à la campagne. Les personnes âgées et les enfants sont également des populations à risque."

Appliquer les normes de l'OMS

Les filtres à particules sont particulièrement efficaces puiqu'ils filtrent de 90 à 99% des suies du diesel. La suie s'accumule dans le filtre. On le nettoie et il peut travailler à nouveau. Grâce à cette technique, les voitures dites "propres" n'émettent pratiquement plus de particules. Sauf que ces équipements ne se trouvent que sur les voitures récentes puisque la législastion européenne n'impose ce filtre que depuis 2011. Et ce n'est pas tout. Certains filtres dits catalytiques augmentent le niveau de dioxyde d'azote, un gaz qui peut provoquer des troubles cardio-vasculaires ou des troubles respiratoires graves pour les personnes atteintes d'asthme. Pour le Professeur Wichmann les habitants des pays émergents sont particuliérement menacés: " Dans les pays émergents les populations sont menacées de plusieurs manières : les concentrations de particules fines dans l'air sont en général beaucoup plus élevées que dans les pays industriels où des réglementations ont été mises en place. A cela s'ajoute l'utilisation de camions ou véhicules de transport qui n'ont pas de filtre ,sans compter, dans les villes portuaires, les diesel sans filtre des bateaux. L'OMS a émis des lignes directrices sur la qualité de l'air. Il serait bon que les gouvernements de ces pays les appliquent..."

Infection et stérilité

Les infections vaginales sont devenues un problème de santé publique. Au point que des experts dans ce domaine tirent la sonnette d'alarme. Car ces maladies souvent méconnues par de nombreuses femmes- et donc mal soignées - sont une des grandes causes de l'infertilité. Pour avoir le cœur net, Bouba Jalo, notre correspondant à Dakar s'est rendu dans un dispensaire de la capitale. Pour recueillir les avis des sages femmes et malades.

Écouter l'audio 12:29

"Il faudrait appliquer les recommendations de l'OMS sur la qualité de l'air"

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