Gentleman : le reggaeman et l′Afrique | Culture | DW | 09.08.2011
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Culture

Gentleman : le reggaeman et l'Afrique

C'est un chanteur culte en Allemagne : Gentleman, de son vrai nom Tilmann Otto. Il est le seul musicien de reggae allemand reconnu en Jamaïque. Son grand projet pour 2012 : une tournée en Afrique.

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Il a 37 ans, cinq albums à son actif et un millier de concerts. Et il a travaillé avec les plus grands en Jamaïque. Gentleman a grandi et vit toujours à Cologne, dans l'ouest de l'Allemagne. Et quand on lui demande pourquoi il s'est tourné vers le reggae, il lève les bras au ciel, hoche la tête et explique, "Eh c'est le destin" :

"Il y a eu différentes stations dans ma vie. Je m'intéresse à toutes sortes de musique. Mais franchement, le reggae, le roots-reggae, c'est ce que j'aime le plus. C'est une musique qui tient vraiment la route. Et les textes sont toujours d'une brûlante actualité".

Le seul musicien allemand reconnu en Jamaïque

Gentleman explique qu'il a découvert Bob Marley, Peter Tosh et Dennis Brown grâce à son frère qui avait une collection impressionante de disques. "Et puis progressivement, la subculture s'est développée en Allemagne" souligne-t-il. "Le reggae est devenu populaire et a pris la place qui est la sienne aujourd'hui."

Gentleman Sänger Reggae

Le Colonais est le seul musicien allemand de reggae reconnu en Jamaïque, ce dont Tilmann Otto est évidemment très fier : "J'avais 18 ans la première fois que je suis allé en Jamaïque. Et je me suis tout de suite rendu compte que je voulais faire de la musique. J'ai tout de suite remarqué que je me sentais super bien en compagnie de musiciens, que leurs créations pouvaient guérir le public de tous les maux."

Une tournée en Afrique en 2012

La carrière de chanteur de reggae? Elle n'était pas prévue, elle est venue comme cela. Et Gentleman est encore tout étonné de la vitesse avec laquelle les choses se sont imbriquées les unes dans les autres. Parmi les projets pour 2012 : un voyage en Afrique, où Gentleman et son groupe espèrent organiser une tournée, avec l'aide de l'Institut Goethe. Gentleman s'est produit de nombreuses fois en Gambie, au Ghana également. Et il rentre du Nigéria : "Ce qui me fascine, c'est que dans les pays où je suis allé, la musique a vraiment un rôle important. Bien au-delà de l'aspect spectacle. Il est important que nous, les Européens, nous nous rendions compte que la terre est ronde et que nous pensions de façon plus globale."

Penser de façon plus globale : Gentleman s'y applique en s'engageant au sein d'une organisation intitulée « Viva con agua » - une ONG qui apporte de l'eau potable dans les régions du monde les plus enclavées.

Auteur : Carine Debrabandère
Edition : Aude Gensbittel

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