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International

Bye bye à la Dame de fer

Margaret Thatcher s’est éteinte ce lundi à l’âge de 87 ans. Elle a été la première femme à gouverner la Grande-Bretagne. D'une façon intransigeante qui ne lui a pas valu que des amis.

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Margaret Thatcher en 1999

Parmi tous les chefs de gouvernement  britanniques du 20ème siècle, la conservatrice libérale Margaret Thatcher a été aussi le plus longtemps au pouvoir: 11 années et demi.

C’est en 1925 dans une petite ville du nord-est de l’Angleterre, que Margaret Thatcher voit le jour. Ses parents sont sévères, économes, avec des principes stricts qui marquent sa personnalité.

Bildergalerie Margaret Thatcher Archiv Hochzeit 13.12.1951

Margaret Thatcher en 1951 avec son époux

En 1950, elle fait la connaissance de Denis Thatcher qu’elle épouse un an plus tard. Elle s’engage dans la politique alors que leurs enfants sont encore petits et en octobre 1959, elle entre comme députée du parti conservateur à la Chambre des Communes, la chambre basse du Parlement britannique. Lorsque 20 ans plus tard, en mai 1979, elle arrive au pouvoir et emménage au domicile réservé au Premier Ministre au 10 Downing Street, elle déclare :

« Je suis  très consciente des responsabilités qui m’attendent derrière cette porte du n°10.»

Privatisations, bras de fer avec les syndicats

Tout au long de ses mandats, Margaret Thatcher fait à plusieurs reprises des coupes sombres dans le budget social au grand dam des syndicats. De nombreux Britanniques descendent dans la rue et protestent contre une politique qui favorise davantage les patrons que les employés. En 1984, malgré un vaste soulèvement des mineurs britanniques, elle décide la fermeture de 140 mines  « non rentables », 250. 000 personnes perdent leur emploi. Cependant une fois ses décisions prises, la « Dame de Fer » fait honneur à son surnom et reste ferme:

« A tous ceux qui attendent  que nous fassions marche arrière, je leur dis: vous pouvez faire demi tour, mais pas moi! »

Irland Belfast IRA liegt Waffen nieder

Main de fer aussi contre les indépendantistes d'Irlande du nord

Guerre des Malouines et lutte contre l' IRA

Une attitude de fermeté qu’elle conserve aussi pendant la guerre des Malouines qui coûte la vie à de nombreux jeunes soldats en 1982. Finalement, l’Argentine capitule.

En Europe et dans le monde, ses partenaires politiques la sous-estiment au début, mais ils apprennent vite que Margaret Thatcher est une interlocutrice décidée qui défend avec ardeur ses positions. Les Irlandais se souviennent, eux, surtout, de son inflexibilité face au sort de Bobby Sands, nationaliste irlandais de l'IRA mort en 1981 dans une prison de Belfast après une grève de la faim de plus de deux mois sans faire plier la « Dame de fer ».

Peu versée sur l'Europe

Toujours critique et distante vis-à-vis de l’Union européenne, elle entretient de bonnes relations avec le chef de l’Union Soviétique Mikhail Gorbatchev ou avec le président francais Francois Mitterrand.

En 1983, avec son homologue ouest-allemand, le chancelier Helmut Kohl

En 1983, avec son homologue ouest-allemand, le chancelier Helmut Kohl

Mais son partenaire préféré est indubitablement l’Américain Ronald Reagan avec lequel elle s’entend parfaitement aussi bien sur le plan humain que politique.  

Reconduite une troisième fois au poste de Premier ministre en juin 1987, Margaret Thatcher démissionne trois ans plus tard sous les pressions grandissantes de son propre parti.

En 2002, dans son livre intitulé « Statecraft »(« L'art de la politique»), Margaret Thatcher a qualifié  l'Union européenne, comme étant « peut-être la plus grande folie de l'époque moderne ».

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