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Mission Paris - Infos Culturelles

12 Le cimetière du Père-Lachaise

Le Père-Lachaise est un cimetière de 44 ha avec 70 000 concessions et 5300 arbres. C'est aussi un lieu de promenades et un musée en plein air. Des personnalités célèbres reposent au Père-Lachaise.

Une statue de Vierge pleurant surplombe une tombe du Père-Lachaise.

Une statue de Vierge pleurant surplombe une tombe du Père-Lachaise.

De Champ-l'Evêque à Mont-Louis
Le cimetière d'aujourd'hui était d'abord un domaine à l'extérieur de Paris. Au 12e siècle, on y cultive des légumes, des céréales et des vignes. En 1626, les jésuites de la rue Saint-Antoine achètent le domaine pour construire une maison de repos. Suite à une visite de Louis XIV, on appelle la colline "Mont-Louis". Le futur cimetière doit son nom au père François d'Aix de La Chaise, le confesseur du roi Louis XIV depuis 1675. Il a un appartement dans la maison de repos. Mais les jésuites sont expulsés en 1763. Ensuite, le domaine appartient à la famille Baron de 1771 en 1803. En 1803, Jacques Baron, qui est ruiné par la Révolution, cède le domaine à la Ville de Paris.

La tombe du célèbre couple d'acteurs Simone Signoret et Yves Montand.

La tombe du célèbre couple d'acteurs Simone Signoret et Yves Montand.

Le cimetière
La ville de Paris transforme les 17 hectares en un cimetière. C'est un mélange de parc à l'anglaise et de lieu de recueillement. Au début, le cimetière n'est pas populaire: Il est loin de Paris, et le quartier est pauvre et populaire. Alors la ville de Paris fait une opération publicitaire. En 1817 on transfère les restes de quelques personnes célèbres au cimetière du Père-Lachaise: Héloïse et Abélard, les amants tragiques du Moyen Âge, et les écrivains célèbres Molière et La Fontaine. L'opération est un succès, le cimetière devient populaire! Le Père-Lachaise a aussi connu quelques événements tragiques. En 1814, une bataille entre les troupes russes et les troupes de Napoléon a lieu au cimetière. Et lors de la Commune, en mai 1871, l'armée du gouvernement écrase les Communards. Après des combats et des massacres, l'armée exécute les derniers survivants devant le Mur des Fédérés.

Père-Lachaise aujourd'hui
Aujourd'hui, il y a des écrivains (Balzac, Beaumarchais, Colette, de Musset, de Nerval, Proust, Gertrude Stein ou Oscar Wilde), des musiciens et des chanteurs (Bizet, Chopin, Poulenc, Rossini… mais aussi Yves Montand, Edith Piaf et Jim Morrison), des peintres (Delacroix, Modigliani, Pissarro), des comédiens (Sarah Bernhardt et Simone Signoret) ou des hommes politiques (Louis Blanc, Auguste Blanqui). Il y aussi des tombes fétiches, comme celle de Victor Noir …

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