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Mission Paris - Infos Culturelles

09 "Arrête! C'est ici l'empire de la mort."

Les catacombes ont toujours intéressé et intrigué les gens, et on organisait des visites déjà au 19e siècle - même Napoléon III a visité les catacombes. Actuellement, la visite comprend un circuit d'environ 1,7 km.

Inscription sur un mur des catacombes: où est-elle la Mort toujours future ou passée. A peine elle est présente que déjà elle n'est plus.

Poème macabre sur un mur des catacombes

Des carrières aux catacombes
Les catacombes parisiennes ne sont pas vraiment des catacombes comme à Rome. Ce sont les galeries d'anciennes carrières. Au 12e et 13e siècles la ville grandissait, et on construisait beaucoup (Notre-Dame, Louvre) On avait besoin de pierres, alors on a creusé dans les carrières souterraines à l'extérieur de Paris. Voilà comment est né un labyrinthe souterrain de 300 km, surtout sous les 14e, 15e, 6e et 5e arrondissements actuels.

C'est au 18e siècle que les carrières deviennent "les catacombes". Les cimetières parisiens, surtout le cimetière des Innocents, étaient insalubres. Il y avait tellement de morts dans le cimetière des Innocents que le sol était 2m50 plus haut que la rue! L'air sentait très mauvais, il y avait des risques d'épidémie, et le cimetière se situait à côté du marché des Halles … En février 1780, une catastrophe a eu lieu: Un mur a cédé, et les ossements des morts du cimetière sont tombés dans une cave.

Des crânes et ossements humains forment les murs des galeries.

Des crânes et ossements humains forment les murs des galeries.

Voilà pourquoi on a décidé de transporter les ossements des morts dans les anciennes carrières en dehors de Paris. Les catacombes ont été consacrés en 1786, et le transfert des corps a commencé. Il y avait un rituel religieux très solennel. Avec les années, plus de 6 millions de corps ont été transportés dans les catacombes. On y trouve les ossements d'inconnus et de personnages célèbres comme Danton, Robespierre, Rabelais, Racine, Montesquieu, ou Charlotte Corday.

La cataphilie
L'ossuaire est très grand: 11 000 m2 et 800 m de galeries! On descend 20 mètres sous terre pour visiter l'ossuaire. Il y a des remparts et des décorations avec les os et les crânes. Les catacombes ont aussi une vie secrète: Il y a eu des combats violents pendant la Commune, et en 1897, la première fête macabre a eu lieu dans une des cryptes. Pendant la seconde guerre mondiale, les résistants et les collaborateurs utilisaient les catacombes. Il est interdit de descendre dans les catacombes; néanmoins, déjà dans les années 50, les étudiants organisaient des fêtes, et on a aussi utilisé les catacombes pour fuir la police en mai 68. Et aujourd'hui? Mystère ...

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