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Salud

Zika: "Eliminar criaderos innecesarios"

Si el mosquito Aedes es el agente transmisor del virus del Zika, ¿por qué no basta con combatirlo químicamente para frenarlo?

Mosquito Aedes aegypti, un mosquito tigre.

Mosquito Aedes aegypti, un mosquito tigre.

El biólogo alemán Norbert Becker es el director científico −desde 1981− del Grupo de Acción Local para la Lucha contra las Plagas de Mosquitos (KABS), la asociación alemana para el control de estos insectos. Deutsche Welle (DW) conversó con él.

DW: ¿Cómo se puede combatir a los mosquitos peligrosos para la salud humana?

Norbert Becker: Especialmente peligrosos son, por ejemplo, los mosquitos tigre africanos (Aedes aegypti) y asiáticos (Aedes albopictus). Estas especies son transmisoras de virus, probablemente también del virus del Zika. El mosquito tigre se desarrolla –como el mosquito común− en recipientes en los que se acumula agua artificialmente. En sus paredes o sobre la superficie del agua, las hembras colocan sus huevos y, cuando el nivel del agua se eleva, salen las larvas.

La medida de control más importante, en este caso, es evitar acumular agua innecesariamente en casa; lo mismo en macetas con plantas, que en búcaros sin usar o en cubos y regaderas, en los que se estancan restos de agua corriente o de lluvia.

Ver el video 01:49

Brasil intensifica medidas contra el zika

Dado el rápido desarrollo de estos animales desde el huevo hasta su estado adulto, es necesario eliminar sus criaderos. Los recipientes en los que se acumula agua de lluvia pueden taparse, de modo que los mosquitos hembras no alcancen siquiera a colocar sus huevos. Aunque también se puede usar un producto químico llamado BTI, en forma de tabletas, que elimina las larvas.

¿Qué significa BTI?

BTI significa Bacillus thuringiensis israelensis. Esta bacteria fue descubierta en un estanque, en el desierto del Négev, en 1946. Produce proteínas. Si las larvas de mosquito se alimentan de estas proteínas, mueren.

¿Cuán efectivo puede ser el BTI?

En ecología, existen dos estrategias para la conservación de las especies: una vaca conserva la suya, pariendo un ternero por año y hectárea de pasto –un ternero que, durante un buen tiempo, dependerá del cuidado de su madre.

Las hembras del mosquito, por el contrario, son "malas madres". Así que inundan la naturaleza con su descendencia. Si una de ellas deposita 200 huevos y el 99 por ciento de las larvas que salen de ellos son eliminadas, aún quedarán dos mosquitos con vida, que volverán a depositar otros 200 huevos.

Son los llamados "estrategas de la r" (o estrategas de la reproducción), que garantizan la supervivencia de su especie a través de la reproducción masiva. De ahí que el combate contra los mosquitos no conduce a reducirlos considerablemente a largo plazo. Cada año tenemos que combatirlos nuevamente, porque son capaces de compensar relativamente rápido la pérdida de crías.

Lo más importante, sin embargo, cuando se trata de combatir los virus que provocan el zika, el dengue o la chikunguña, es el saneamiento ambiental. Los criaderos innecesarios –incluidos los búcaros de flores− deben ser eliminados. Esto es más importante que la intervención química.

En este sentido, la población debe ser informada acerca de las condiciones en las que pueden desarrollarse estos mosquitos y todo lo que se puede hacer para evitarlo. Si todos colaboran, los mosquitos no tienen oportunidad.

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