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Ciencia y Ecología

Wikipedia: conocimiento compartido

Aunque se le profetizó un fin prematuro, la enciclopedia online Wikipedia es una de las páginas web más exitosas que existen. Su fundador, Jimmy Wales, habló con DW-WORLD sobre los secretos de su creación.

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Jimmy Wales, un innovador

DW-WORLD: Una revista americana le ha elegido como una de las 100 personas que construyen el mundo. ¿Cómo se siente?

Jimmy Wales: Más bien me hace gracia. Obviamente, lo he disfrutado, pero Tyra Banks, la topmodel, también estaba en la lista, así que tan significativo sea realmente. No obstante, sí que me siento responsable, porque estoy en una posición en la que puedo ejercer una influencia. Cuando digo algo, la gente me escucha. Por eso intento no hablar mucho. Sólo quiero decir cosas de las que realmente estoy convencido.

La igualdad, la capacidad ilimitada de crítica y la ausencia de una jerarquía: ¿es esa la filosofía de Wikipedia o su propia filosofía de vida?

Es mi filosofía de vida. Una gran parte de Wikipedia es un reflejo de aquello en lo que realmente creo. Algunos a veces piensan que cuando uno cree que todos deberían participar, da igual si lo que escriben está bien o mal,

Wikipedia

Logo de la enciclopedia libre y multilingüe

que las opiniones de uno son tan importantes como las de otro. Quizá resulte paradójico, pero en mi opinión hay gente que no es tan astuta ni tan útil. Sin embargo, la posibilidad de dejar participar a todos significa que podemos recibir ideas geniales de todas partes.

El funcionamiento de Wikipedia se lo debemos a la comunidad, a la gente que escribe artículos cada día sin recibir dinero a cambio. ¿Por qué hacen eso para Wikipedia?

En mi opinión, hay dos razones. En primer lugar, el hecho de que nuestra misión sea benéfica atrae a la gente. Pero no creo que esa sea una razón de peso. Lo principal es que la gente se divierte con ello. Les gusta el proceso, establecer contacto con otras personas cultas. Es un hobby genial, como para algunos lo es jugar fútbol los fines de semana. Nunca les preguntamos: "¿Qué, juegas fútbol y no te pagan por ello?". Es una tontería. Obviamente, la gente lo hace porque le gusta. Y con Wikipedia pasa lo mismo. Mientras que algunos ganan mucho dinero escribiendo, otros lo hacen por diversión.

Parece que usted también lo hace sólo por diversión: aunque Wikipedia sea un éxito rotundo, usted no gana dinero con ello, porque se trata de un proyecto sin ánimo de lucro. ¿No piensa a veces que ha cometido un error?

Normalmente bromeo diciendo que el haber registrado Wikipedia como una asociación sin ánimo de lucro bien ha sido la mayor metedura de pata o la mayor genialidad que he hecho nunca. Está claro que ha sido una tontería, porque me codeo con millonarios pero yo no tengo dinero. Sin embargo, también es una genialidad porque yo no había esperado que fuera a obtener tal éxito. Además estoy convencido de que en el futuro la gente se acordará de Wikipedia. Dentro de 100 ó 200 años la gente lo nombrará y dirá que aquello fue algo bueno que hizo algo útil para el planeta. Eso es algo de lo que me siento muy orgulloso.

¿Por qué no hubiese funcionado como una organización con fines de lucro?

Yo creo, que una organización sin ánimo de lucro es el enfoque correcto para una enciclopedia cuyo objetivo es llevar a cabo la gran misión moral de compartir conocimientos con todos. Eso significa que nos podemos dar el lujo de hacer las cosas bien. Y que no debemos dejar que las actuales circunstancias económicas nos las dicten.

La plataforma de video YouTube has sido comprada por 1.650 millones de dólares. ¿Cuánto deberían ofrecerle para que venda Wikipedia?

No sé en cuánto está valorada, pero es algo muy interesante. Los ingresos son reducidos, pero creo que se podrían insertar anuncios por todas partes y hacer dinero a partir de eso. La fundación Wikimedia, dueña de Wikipedia, la podría comprar. Pero nadie está interesado. Sin embargo, si alguien ofreciese 3.000 millones, habría que meditar seriamente sobre cómo la venta de Wikipedia podría ayudar a la misión benéfica de la fundación de ofrecer conocimiento gratis.

Su nuevo proyecto, el buscador Wikia Search, que saldrá a finales de este año, será un producto con ánimo de lucro. ¿Qué le ha llevado a cambiar de opinión?

Lo interesante del tema es que las iniciativas sin ánimo de lucro funcionan para algunos proyectos, como por ejemplo para hospitales o la Cruz Roja. La gente está dispuesta a proporcionar fondos suficientes para mantenerlas. Pero para otros, como la gestión de una cadena de supermercados, no ha habido nunca organizaciones sin ánimo de lucro exitosas. En mi opinión, diferentes iniciativas necesitan organizaciones distintas.

Logo von Wikipedia und Wikimedia

Wikipedia y Wikimedia, unidas por la misión moral de repartir conocimiento entre los usuarios de Internet

Ya hay muchos buscadores en Internet. ¿Por qué necesitamos otro más?

Los buscadores con los que contamos actualmente son como una caja negra, no son transparentes. No están controlados por ninguna comunidad y la calidad… en fin, es bastante buena, pero se ha quedado estancada en los últimos dos o tres años. Hay muchos aspectos en los que los buscadores no han mejorado tanto como muchos de nosotros habíamos esperado. Yo no sé cómo se puede crear un buscador mejor de los que ya hay, pero creo que una gran comunidad de personas y el diálogo acerca de cómo conseguirlo pueden suponer un paso adelante. Además es divertido. Yo siempre hago aquello que, sobre todo, divierte.

¿Qué será el próximo "bombazo" en Internet?

No lo sé. Hace cinco años yo era la típica persona que estaba al margen de Internet. Y ahora me plantean preguntas trascendentales y profundas sobre su futuro. La tendencia que ahora veo es que nos encontramos en los prolegómenos de las licencias libres para el acceso a la cultura. Estamos dando todavía los primeros pasos hacia la creación de comunidades que lleven a cabo un buen trabajo cualitativo. Creo que en este sector todavía queda mucho por hacer.

Jimmy Wales nació en 1966 en Alabama, Estados Unidos. Estudió finanzas y trabajó en la Bolsa de Chicago. En 2001 fundó Wikipedia, una enciclopedia multilingüe en Internet, que se alimenta de contribuciones voluntarias. Cualquiera que tenga acceso a la red puede modificar la gran mayoría de artículos. Entre 2003 y 2006, Wales lideró la Fundación Wikimedia, editora de Wikipedia. En 2004 inauguró el portal Wikia, esta vez con fines económicos, que ahora gestiona su último proyecto, el buscador Wikia Search. Se basa, como Wikipedia, en software libre. Jimmy Wales vive con su mujer y su hija en Florida.

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