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Vegetarianos en Alemania

En plena Cuaresma, aún son muchos los que procuran atenerse a la tradición y mantener una vigilia, pero hay para quien esta dieta es una forma de vida. La dieta vegetariana es cada vez más popular en Alemania.

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“En Alemania hay cerca de 6 millones de vegetarianos, aproximadamente un 8% de la población.” Son palabras de Sebastian Zösch, presidente de la Vegetarier Bund Deutschland, la Unión Vegetariana Alemana: un lugar en que se aporta información y noticias relacionadas con el mundo de las dietas vegetarianas. “Un 10% de ellos son totalmente veganos, es decir, no consumen ningún producto animal.”

Y es que el vegetarianismo es bastante más complicado de lo que puede parecer a primera vista. Cuando una persona decide dejar de comer carne, se enfrenta a varias decisiones: ¿dejará de comer también pescado? ¿Y huevos? ¿Y otros productos animales, como la leche, el queso o la mantequilla?

Sebastian Zösch sonríe al decir que, para evitar confusiones, lo más fácil es hacer una distinción entre vegetarianos con estas opciones y “veganos”, que son personas que no toman ningún producto proveniente de un animal. Pero como nada es blanco o negro, entre medio se pueden encontrar muchísimos pesco-vegetarianos, que comen pescado, lacto-vegetarianos, que toman lácteos, o ovo-vegetarianos, que consumen huevos.

“Hemos calculado que el número de vegetarianos aumenta un 10% cada año. Se nota, desde el punto de vista empresarial, en el aumento de productos alternativos a la carne, y también en la cantidad de socios de la Unión Vegetariana.”

Vegetarierbund Sebastian Zösch

Sebastian Zösch, presidente de la Vegetarier Bund Deutschland.

Un fenómeno antiguo

El vegetarianismo está cada vez más de moda en los países más desarrollados, pero no es, para nada, un fenómeno moderno. “Los primeros vegetarianos ya estaban presentes en la antigua Grecia. Por ejemplo, el conocido matemático Pitágoras era vegetariano, y también el filósofo Demócrates. Con los años se extendió a otras importantes figuras como Leonardo Da Vinci, Albert Einstein o el escritor Tolstoi.”

En Alemania, el vegetarianismo entró con fuerza a finales del siglo XIX con el movimiento llamado “Lebensreform”, o “reforma vital”, que supuso en Alemania y Suiza una vuelta al “estilo de vida natural”. Entre otras cosas, enfatizaba la abstención de drogas y alcohol, el nudismo, la liberación sexual y el consumo de productos naturales y no cárnicos. Los motivos de la gente para volverse vegetariana, no obstante, han ido variando.

“En Alemania, y también a nivel mundial, la razón principal es la protección de los animales: la gente no quiere que los animales sufran abusos ni mueran. No obstante, en los últimos años han ganado importancia también los aspectos globales, como el Cambio Climático. Cerca del 20% de las causas del Cambio Climático están relacionadas con el consumo de carne u otros productos animales.”

Vegetarianos por el medio ambiente

Este motivo es, precisamente, la razón por la cual Sebastian Zösch asegura que no resulta nada difícil ser vegetariano, precisamente, en la tierra de las salchichas y los rouladen de ternera por antonomasia. Gracias a la concienciación medioambiental reinante en Alemania, las alternativas vegetarianas son ya muy fáciles de encontrar tanto en restaurantes como en supermercados.

Welt Vegetarier Kongress in Dresden

La protección del medio ambiente cada vez está más presente en los motivos de los vegetarianos.

Pero a pesar de ello, siempre hay personas que se muestran escépticas: ¿no echará en falta el organismo determinados nutrientes debido a la falta de carne en la dieta? ¿No se reducirá drásticamente la variedad de los platos ante la limitación de los ingredientes? Sebastian Zösch nos recomienda: “Les sugeriría que lo probaran. En lo que se refiere a la variedad, existen muchísimas alternativas y recetas para descubrir. En cuanto al aspecto nutricional, no hay que preocuparse en absoluto: si se lleva una dieta vegetariana equilibrada, no habría ningún problema. Lo más importante es informarse. En el mundo germanoparlante hay muchas páginas web para ello, como la nuestra de la Unión Vegetariana Alemana, vegetarierbund.de, pero también hay muchos websites en español, como unionvegetariana.org”.

Si un experto nos recomienda que probemos, pues lo mejor será que le tomemos la palabra. Sebastian Zösch nos sugiere para empezar un delicioso plato de lasaña sin un gramo de producto animal.

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