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Política

Unicef: preocupa la situación en África y Asia

La educación formal ha mejorado, pero todavía no es accesible a 93 millones de niños en todo el mundo, según un reporte de UNICEF, que monitorea los avances en el bienestar y desarrollo infantil del último lustro.

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Reza Hassani, al frente, y su hermano Ali, refugiados afganos, trabajan todo el día vendiendo sacos de papel en Anjom Abad, cerca de Teherán.


Desde la asamblea general de Naciones Unidas de mayo de 2002, los gobiernos de los países miembros se comprometieron a construir “un mundo apropiado para los niños”, estableciendo metas a alcanzar hasta el 2010. El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) afirma en su informe dado a conocer en Nueva York, que aunque el número de niños sin escolaridad se ha reducido en un 20 por ciento, la situación está lejos de garantizar una “educación para todos”, uno de los objetivos del Milenio.

El reporte de UNICEF es el fundamento de trabajo de una asamblea extraordinaria de Naciones Unidas que tiene lugar hasta el miércoles en Nueva York y a la que han acudido altos representantes de los gobiernos de los países miembros y delegaciones de niños y jóvenes del mundo entero. La delegación alemana está encabezada por Marian Brehmer, de 16 años, proveniente de la ciudad de Osnabrück.

Progreso de los niños

Armut in Indien - Slum in Kalkutta Kinder Bevölkerung

Niños habitantes en Calcuta, India.

El reporte de UNICEF, titulado “Progreso para los niños”, expresa preocupación por la miseria educativa que prevalece en Africa y buena parte de Asia, y advierte que la educación es clave para el desarrollo de cualquier país. Tan sólo en los países africanos 41 millones de niños en edad escolar no van a la escuela. Para muchos niños se trata de un lujo que no pueden permitirse, tienen que trabajar para comer cada día. Los niños más perjudicados en cualquier parte en donde se mire, son los niños de familias de escasos recursos. En 76 de 92 países investigados en torno a la deficiente escolaridad, el asistir a la escuela significaba para los padres altos gastos que no podían costear.

También en otras áreas sigue habiendo mucho por hacer según explicó la directora ejecutiva de Unicef, Ann M. Veneman. El número de niños que nacen con falta de peso se redujo en la mayoría de los países en desarrollo. De 1990 a la fecha este índice bajó de 32 a 27 por ciento, sin embargo sigue habiendo 143 millones menores de cinco años que padecen hambre y desnutrición. Adicionalmente, las complicaciones durante el parto fueron la causa de muerte de medio millón de mujeres el año pasado. Mientras que el número de niños que mueren antes de cumplir los cinco años de edad se redujo de 13 millones en 1990 y 9,7 millones el año pasado. Este es un dato importante para la supervivencia infantil si se considera que en los años 60 aproximadamente 20 millones de niños morían cada año.

UNICEF, Aidswaisen in Kenia

Niños en Kenia. El sida deja millones de huérfanos en el mundo entero.

Sida: deficiente información

El sida sigue siendo un problema mayor. El número de niños y jóvenes infectados por el sida superó los cuatro millones (4,3 mio.) el año pasado, pero lo que resulta alarmante es que un 40 por ciento de esa cifra fueron nuevas infecciones. No es de sorprender, considerando que sólo una cuarta parte de la población adulta en los países en desarrollo sabe lo que es el sida y las consecuencias que implica dicha enfermedad. El año pasado un 11 por ciento de las mujeres seropositivas y embarazadas tuvieron acceso a medicamentos que impiden que el virus sea transmitido al hijo en gestación, mientras que en el 2004 la cifra fue de 7 por ciento.

Durante la asamblea extraordinaria de la ONU serán comparadas las nuevas cifras que arroja el estudio con la situación imperante hace cinco años. “Este encuentro es necesario para recordar a los políticos las promesas que hicieron”, dijo Marian Brehmer, portavoz de la delegación alemana. En el 2002 durante una cumbre infantil, 180 países se comprometieron a implementar los objetivos futuros de Naciones Unidas considerando particularmente la situación de la niñez.

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