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América Latina

UNICEF cumple setenta años

Aprovechando la atención que atrajo por su septuagésimo aniversario, UNICEF publicó un informe en el que tacha de inaceptable el grado de pobreza en que viven cuatro de cada diez niños en América Latina y el Caribe.

Al conmemorar su 70° aniversario este domingo (11.12.2016), el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF)hizo un llamado al sector público, al privado y a las comunidades de América Latina y el Caribe para que se unieran "en un movimiento transformador (…), capaz de erradicar la pobreza infantil e impedir que los progresos alcanzados en las últimas décadas se conviertan en frustraciones e injusticias en el futuro por venir”.

Sabiendo que estos mensajes tienden a caer en oídos sordos cuando el lenguaje usado es demasiado institucional y aprovechando la atención que atrajo por sus siete décadas de existencia, esa agencia de la ONU difundió cifras más difíciles de ignorar: cuatro de cada diez niños en América Latina y el Caribe vive en situación de pobreza. Es decir, 70 millones de infantes, 28,3 millones de los cuales padecen pobreza extrema.

UNICEF recordó que estos niños se encuentran principalmente en poblaciones indígenas y afrodescendientes, zonas rurales y entornos periurbanos. "Estas cifras no sólo son inaceptables éticamente, sino que dan cuenta de una contundente violación de los derechos humanos de miles y miles de niños y niñas; derechos que están plasmados en la Convención de los Derechos de los Niños, la cual han ratificado todos los Estados de la región”.

Así lo expresó María Cristina Perceval, directora de UNICEF para América Latina y el Caribe, cuya sede está en Panamá. La pobreza en la infancia deja huellas profundas que comprometen severamente el futuro de las personas a lo largo del ciclo de vida y en el desarrollo de su comunidad, advirtió el organismo, reconociendo, eso sí, que, en las últimas dos décadas, América Latina y el Caribe han logrado avances significativos en términos de inclusión social.

Eso y el crecimiento económico regional han impactado directa y beneficiosamente sobre el bienestar de los niños. En ese tiempo, el subcontinente ha logrado disminuir en un 67 por ciento la mortalidad de niños y niñas menores de 5 años, y a día de hoy 8 de cada 10 niños tienen acceso a educación preescolar, apuntó Perceval. Además, en todos los países se ha incrementado sustancialmente la matrícula de acceso a la escuela primaria.

"No obstante”, indicó Perceval en una declaración pública, "si bien existen diferencias dentro y entre los países, la pobreza infantil en la región constituye un escándalo de discriminación, humillación y exclusión para mucho más de la mitad de los niños que la habitan. El organismo abogó por una inversión en la infancia a través de políticas "universales, integrales, consistentes y efectivas y programas incluyentes de protección social”.

Por su aniversario, el organismo lanzó un vídeo en su cuenta de YouTube con un llamamiento a la acción para dar pasos concretos hacia el logro del Objetivo 1 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible y de la Agenda 2030: erradicar la pobreza.

ERC ( EFE / dpa )

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