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Ecología

Una de cada cinco plantas amenazada por cambio climático

El cambio climático está modificando las condiciones de vida en muchas regiones del mundo. Científicos han simulado en modelos de computación cómo el calentamiento global influye en la flora en Alemania.

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El árbol ganador del cambio climático: el nogal o Juglans regia. El gran perdedor es el abeto.

Cada una de cinco plantas en Alemania podría perder hasta 2080 su espacio de difusión. Este es uno de los resultados de un estudio realizado en el Centro Ecológico (UFZ) del Instituto para la Investigación del Cambio Climático de Potsdam (PIK), en el suroeste alemán, y del francés Laboratoire d' Ecologie Alpine.

Como consecuencia del cambio climático tiene lugar una nueva redistribución de las especies. Esto podría afectar seriamente la vegetación en el Este y suroeste alemanes. Los investigadores estudiaron los territorios de extensión de 845 plantas europeas y calcularon los resultados en tres escenarios futuros diferentes.

Calentamiento global y prácticas agrícolas

Incluso en el caso un “cambio moderado del clima” y pequeños cambios de la práctica agrícola en Alemania, la flora será dañada, escriben los expertos en la revista especializada Biology Letters. La investigación muestra cuán importante es limitar el calentamiento a 2° Celsio sobre el nivel pre industrial para conservar una mayor diversidad de la flora.

Los científicos dirigidos por Sven Pompe, del UFZ, evaluaron los posibles cambios debidos al calentamiento de la Tierra, en 845 plantas. 550 de estas especies son endémicas en Alemania. El equipo, al que también pertenece Franz Badeck, del PIK, aprovechó simulaciones del clima y el uso de la Tierra hasta el 2080 y el probable ascenso de las temperaturas en 2,2, 2,9 ó 3,8° Celsio.

La influencia de la nueva situación climática ocasionó la desaparición local de la flora. Además se notó una tendencia generalizada: la reducción del espacio de extensión de las plantas. Pero también pasa otra cosa: la inmigración de plantas que hasta ahora sólo tenían presencia en el centro y sur de Europa.

Calentamiento daña desproporcionadamente naturaleza

Los efectos en las simulaciones son más claros entre mayor sea el incremento de las temperaturas. En caso de un calentamiento moderado de 2,2° Celsio, cerca del 7° de las especies pierde más de dos tercios de su extensión.

Un ascenso de las temperaturas de 2,9° Celsio provoca la desaparición del 11° del territorio en el cual las plantas tenían presencia antes. Un 3,8° Celsio hace desaparecer incluso el 20 por ciento de extensión de las plantas estudiadas.

Teniendo en cuenta que las dimensiones de los cambios en la flora alemana sobrepasan las proporciones de las temperaturas calculadas, los científicos concluyen que el objetivo de la Unión Europea de “estabilizar” el calentamiento en Europa al nivel de dos grados, es una medida, por lo menos, adecuada.

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