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Economía

Un año de locura para la economía mundial

2008 fue un año turbulento para la economía mundial. Muy pocos imaginaron las consecuencias de la crisis inmobiliaria e hipotecaria que comenzó a mediados de 2007 en EE.UU. Resulta difícil predecir lo que traerá el 2009.

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2009: el año de las liquidaciones.

A principios de 2008 nadie imaginó que hacia fines del año términos tales como impasse crediticio, ayudas o fondos de estabilización para el mercado financiero, serían comunes en la todos los medios de comunicación.

En Alemania el año comenzó tranquilo con la presentación de la previsión económica anual. Ante la prensa, el ministro de Economía, Michael Glos, precisó "que no era Moisés ni tampoco un profeta" refiriéndose al futuro siempre incierto. En esa ocasión indicó que no tenía ningún sentido difundir una serie de pronósticos negativos.

En enero el precio del barril de petróleo alcanzó por primera vez los 100 dólares. El fabricante finlandés de teléfonos móviles, Nokia, anunció el traslado de su planta en Bochum, Alemania, a Rumania por razones de costos, lo que se tradujo en la pérdida de 2.300 puestos de trabajo. Pocos días más tarde, Nokia anunció un récord de ganancias. Por otra parte, un solo empleado del gran banco francés "Societé Generale" provocó una pérdida de casi 5.000 millones de euros.

Klaus Zumwinkel y los paraísos fiscales

El jefe de Deutsche Post, correos alemanes, Klaus Zumwinkel, es citado hacia inicios del año diciendo: "Nací en Renania y estoy feliz de vivir en Renania porque aquí me siento muy bien y aquí pago mis impuestos".

Pero una mañana nublada de febrero llegó a su oficina una caravana de vehículos policiales. La fiscalía ordenó un registro de su oficina en la torre de correos en Bonn y de su domicilio particular en Colonia. Se le acusa de haber evadido impuestos por varios millones de euros a través de una fundación privada en Liechtenstein. Poco después renunció a su puesto y a otros cargos.

Deutschland Wirtschaft Post Posttower in Bonn Klaus Zumwinkel verhaftet

Zumwinkel y un asunto nebuloso.

"El gobierno alemán estuvo totalmente de acuerdo con la renuncia de Zumwinkel", indicó Thorsten Albig, portavoz del Ministerio de Finanzas. Eso significó el fin de una carrera. Entretanto, paraísos fiscales como el de Liechtenstein están cada vez más en entredicho y son blanco de fuertes críticas.

Quedó demostrado que Zumwinkel no fue una excepción. Alguien vendió a las autoridades alemanas un CD que contenía datos y cientos de nombres de evasores fiscales. Algunos de ellos formularon su propia denuncia a tiempo y evitaron así su encarcelamiento. Otros aún tienen pendientes procesos judiciales.

150 dólares por barril de petróleo

A comienzos del verano europeo los alemanes se enfrentaban a otras preocupaciones: el aumento de los precios. El precio de los combustibles se encareció como nunca antes. Un litro de gasolina super llegó a costar 1,60 euros y un litro de diesel 1,58 euros. Los consorcios petroleros rechazaron toda responsabilidad en el alza de los combustibles. El precio del petróleo llegó a costar 150 dólares el barril.

Symbolbild Preis für Öl steigt auf neue Rekordhöhe

Los especuladores retiran su capital del inestable mercado inmobiliario y provocan nuevas burbujas especulativas. Descubren las bondades de la especulación con productos agrícolas. Los alimentos registran un rápido incremento de precio a nivel mundial. Se responsabiliza de este alza a la globalización y la demanda gastronómica cada vez más exigente.

Joachim von Braun, director general del Instituto Internacional de Investigación y Política Alimentaria en Washington (International Food Policy Research Institute), explica que "los índices de crecimiento de la productividad mundial del sector agrario se calculan entre un 1 y un 1,5 por ciento anual. Cada vez crece más la brecha porque el crecimiento de la población y de los ingresos mundiales requiere de un 4 por ciento de aumento de la productividad anual. El mundo consume más de lo que produce".

Euro/dólar: tipo de cambio favorable

En Alemania los ciudadanos casi no perciben esa realidad. Las grandes cadenas de supermercados libran una batalla sin cuartel por los precios que se mantienen bajos para alegría de los consumidores.

Comparativamente los precios que pagan los europeos por las importaciones de todo lo que tienen que cancelar con dólares se mantuvieron bajos. A fines de junio, el euro alcanzó la tasa de cambio más alta frente al dólar: un euro equivalía a 1,65 dólares para la alegría de los vacacionistas, no así para la economía alemana dependiente de las exportaciones.

En un principio la debilidad del dólar no afectó tanto a la economía como se esperaba. Casi dos tercios de las exportaciones alemanas van a la eurozona en donde la industria alemana es bastante competitiva. Pero otros países de la Unión Europea, especialmente Italia y Francia, han sufrido más por las consecuencias de un dólar débil lo que no deja de afectar la coyuntura económica alemana.

David Milleker, economista en jefe de Union Investment, explica que el efecto de terceros países será el responsable de una disminución de la demanda de productos alemanes. "Alemania exportará menos".

Es probable que los alemanes detenten en el 2008 el título mundial de exportadores antes de que China se los arrebate. Pero ambas naciones exportadoras tendrán que reducir sus expectativas; la crisis bancaria exige cada vez más víctimas y desembocará en una recesión global.

EE.UU. y el efecto dómino

Bear Stearns Logo, US-Investmentbank in Not, JP Morgan Chase & Company

En marzo, el gran banco estadounidense J.P. Morgan Chase tuvo que interceder para apoyar a Investment Bear Stearns víctima de sus especulaciones con hipotecas sin respaldo. En septiembre el Gobierno de Estados Unidos asume el control sobre Fannie Mae y Freddie Mac, compañías que controlaban las hipotecas en ese país. Este fue el inicio de una maratón de salvatajes sin precedentes cuyo fin aún no se ve. Poco después se registró el "lunes negro" en Wall Street: el banco de inversiones Lehman Brothers quiebra.

Dinero perdido

El presidente del Partido alemán de la Izquierda, Gregor Gysi, se indigna al escuchar la noticia de que el Banco Alemán de Crédito para la Reconstrucción transfirió 300 millones de euros a Lehman Brothers aunque se sabía que este banco había quebrado.

"Esperamos una pronta aclaración de este error técnico inexplicable. Esperamos que se adopten medidas contra los responsables", precisa Thorsten Albig, portavoz del ministerio de Finanzas. Horror y burla por doquier.

Entretanto, en Estados Unidos la compañía aseguradora AIG y la caja de ahorros Washington comienzan a tambalearse. El Gobierno aprueba un paquete de rescate de 700.000 millones de dólares para el sector financiero.

La crisis financiera también llega a Alemania. Muchos bancos regionales públicos registran pérdidas millonarias. El instituto bancario Hypo Real Estate que financia inmobiliarias se salva sólo gracias a un aval inicial del gobierno por 35 millones de euros. Una semana después se aumenta la garantía estatal a 50 millones de euros.

"Con la decisión de asegurar los riesgos de liquidez para los bancos pudo evitarse una profundización de la crisis financiera en Alemania. De este modo se protege del endeudamiento a otros actores del mercado financiero, que sin la intervención del Estado habrían perjudicado al sistema financiero en su conjunto", declara el portavoz del Gobierno, Ulrich Wilhelm.

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