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Europa

UE: "Un piloto con depresión no debe volar"

Según la UE, la depresión es un motivo para no permitirle volar a los pilotos. ¿Qué tan seguros son los exámenes médicos, y qué otras normas se introducirán luego de la catástrofe de Germanwings?

La Unión Europea cuenta con normas unificadas para la formación de los pilotos, el otorgamiento de licencias, los exámenes médicos y el equipamiento de las aeronaves, según subrayaron en varias oportunidades tanto la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA; por sus siglas en inglés), con sede en Colonia, como la Comisión Europea, en Bruselas, luego del trágico accidente del vuelo 4U9525 de Germanwings.

Según fuentes europeas que prefirieron permanecer anónimas, las normas a nivel europeo prescriben estándares mínimos que las aerolíneas deben respetar, pero las aerolíneas pueden establecer estándares y normas de seguridad más altos. Las autoridades nacionales de aeronavegación son responsables de controlar que las aerolíneas cumplan con los estándares mínimos. En Alemania, la agencia responsable es la Oficina Alemana de Aeronavegación, en Düsseldorf. En Europa existen normas unificadas para la aeronavegación desde los atentados del 11 de septiembre de 2001. Antes, cada país miembro de la Unión Europea podía emitir reglas y controlarlas.

La salud psíquica, factor fundamental

Los representantes de la Comisión Europea y de la EASA remarcaron que los pilotos deben someterse a exámenes de salud como mínimo una vez al año, y que esos exámenes incluyen enfermedades psíquicas como la depresión. “Una enfermedad psíquica como la depresión en un piloto es considerada motivo de ineptitud para volar un avión y, por lo tanto, no se les otorga un certificado de aptitud de vuelo”, dijo un funcionario de la UE a los medios. Además, los empleados tienen la obligación de comunicar a su empleador que no están en condiciones de desempeñar su trabajo.

Sin embargo, el Dr. Onno Bender, médico especialista en exámenes de aptitud a pilotos, dijo en entrevista con Deutsche Welle que las enfermedades psíquicas y psicológicas son muy difíciles de detectar en los estudios de rutina. La representante de la EASA en Bruselas no quiso hacer declaraciones al respecto de la posibilidad de que el copiloto del vuelo 4U9525 de Germanwings, de quien se sospecha que hizo estrellar intencionalmente el avión y llevó a la muerte a 149 personas, haya sufrido de una depresión.

Normas después del 11 de septiembre de 2001

Las puertas con monitor de video existen desde el 11/9/2001.

Las puertas con monitor de video existen desde el 11/9/2001.

Luego del 11 de septiembre, la EASA ordenó a todas las aerolíneas que despeguen o aterricen en Europa el uso de puertas de seguridad blindadas en la cabina de pilotaje. “El objetivo de estas puertas es evitar que ingrese alguien desde afuera”, dijo la representante de ese organismo. La posibilidad de que uno de los pilotos pudiera convertirse en un peligro es algo que a nadie se lo ocurrió pensar. Además, en Europa se prescribe que los aviones deben estar equipados con cámaras de video que monitorean la cabina. Por eso también está permitido que uno de los pilotos abandone por un breve lapso la cabina, ya que desde adentro el otro piloto puede ver quién quiere entrar, y, por lo tanto, no era necesario, hasta ahora, que en la cabina siempre estuvieran los dos pilotos presentes. En EE. UU. las cámaras no son obligatorias. “La norma de que siempre debe haber dos pilotos en la cabina en EE. UU. y en otros países de la UE no tenia por objetivo, hasta ahora, vigilar al segundo piloto”, dijo la funcionaria en Bruselas.

Entretanto, las líneas aéreas europeas anunciaron que introducirán temporalmente la norma según la cual debe haber siempre dos personas en la cabina tras un previo acuerdo con la Oficina Alemana de Aeronavegación. En Europa, las compañías aéreas británicas y la escandinava SAS, así como la letona Air Baltic dijeron que planean introducir dicha regulación de inmediato. Ya antes de la tragedia áerea en los Alpes, la checa CSA y la compañía de bajo costo Ryanair habían puesto en práctica la norma.

Sin embargo, según la EASA, "la puesta en práctica de la norma que obliga a que haya dos personas en la cabina de pilotaje demorará un tiempo porque debe ser verificada para determinar si es verdaderamente necesaria", dijo la representante de la organización.

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