UE regula cookies a partir de mayo | Ciencia y Ecología | DW | 04.04.2011
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Ciencia y Ecología

UE regula cookies a partir de mayo

A partir del 25 de mayo, todo el usuario deberá poder decidir si quiere o no que se instalen cookies en su computador. La medida, buena como idea, tiene sus bemoles.

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No se trata de las del plato, sino de las del computador

No se trata del alimento preferido del Monstruo Comegalletas de Plaza Sésamo, sino de los fragmentos de información que se almacenan en el disco duro del visitante de una página web a través de su navegador, a petición del servidor de la página.

Estas “galletas” proveen a terceros a su vez de una información que, en ciertos casos, podría tornarse como una violación de la privacidad del usuario. Entonces, en aras de la protección de los datos de los ciudadanos, la nueva directiva de la UE dispone que todas las páginas informen al usuario de cualquier cookie a instalarse, a más tardar a partir del 25 de mayo. A medida que se acerca la fecha de implementarla, las dudas crecen. Hasta el momento es difícil saber cuánto información pueden conservar las cookies; además la mayoría de los usuarios no están conscientes de dónde son colocados, qué información recogen y, luego, a dónde la envían.

Viviane Reding Stockholm Programm

Viviane Reding, comisaria europea de Justicia

Una promesa europea

“Las reglas europeas en cuanto a la privacidad son clarísimas: la información de una persona sólo puede ser usada con consentimiento expreso. No podemos saltarnos este principio básico y permitir que todos nuestros pasos sean vigilados, monitoreados y almacenadas en aras de mejores sistemas de comercialización”, decía en 2009 la la actual comisaria europea de Justicia, Viviane Reding, cuando estaba a cargo de la cartera de Información. Con la directiva ePrivacy, la Comisión Europea cuidaría de la esfera íntima de los ciudadanos, prometió.

El hecho es que ahora está en manos de la industria la tarea de hacer más transparente el proceso, en los 27 países del bloque europeo. La fase de planificación de la medida no estuvo exenta de dificultades. La discusión y el debate en la industria de la publicidad online se centraron en cómo el usuario debía dar su consentimiento: por medio de una opción en su navegador o dando su autorización para cada caso en particular.

¿Fin de una era?

Para el caso de tener que pedir autorización individualmente, un pop-up, una ventana extra, sería necesaria. Independientemente de lo que piensen los usuarios de las cookies, para los especialistas en mercadotecnia, está que la mayoría detesta los pop-ups. Así, algunas compañías amenazaron con cambiar sus oficinas a otros países en caso de que las directivas fuesen muy restrictivas.

Internet Google Yahoo Logo Yahoo! und Google wollen im Werbegeschäft kooperieren

Tanto Yahoo como Google ofrecen ya opciones para que el usuario opte o no por las cookies

Matt Barker, consultor de marketing online, afirma que tener que prescindir de las cookies para analizar las tendencias de consumo tendría un gran impacto en el negocio. “El efecto podría ser fuerte”, contó Barker a DW añadiendo: “lo que nos hace competitivos es el poder decir `éste es el impacto de nuestro trabajo en su negocio´. Para medirlo exactamente, necesitamos usar las cookies”.

¿Quién se encarga?

En cualquier caso, aún no está claro lo que va a pasar después del 25 de mayo. Your OnlineChoices.com, una página web europea ha sido creada para ayudar a los consumidores a definir sus opciones, ofrece un icono que puede ser instalado. El problema es que todavía no existe un acuerdo en cuanto a quién será responsable de poner el icono o de educar al público para que sepa de su existencia. Además, la directiva no define claramente quién es el público: ¿sólo los ciudadanos europeos o toda persona que haga negocios con una compañía proveniente de la Unión Europea?

La “solución” de la Comisión Europea no convence a los protectores de la esfera privada como Joe Mc Namme, de la iniciativa European Digital Rights. En su opinión, si los encargados de la directiva no exigen más, la industria se hará de la vista gorda y logrará no hacer cambios sustanciales.

Van solos

Con todo, independientemente de las regulaciones europeas, ya hay compañías que ofrecen esta opción al usuario. El mes pasado, Yahoo agregó un pequeño botón gris llamado “AdChoices” a su página para Reino Unido; éste permite regular las cookies. Google, por su parte, ofrece con este propósito una aplicación ( plug-in) para implementar en diversos navegadores.

Por otro lado, también existen ya instrumentos que los consumidores podrían usar para evitar que se analice su huella electrónica. Rebecca Jeschke, portavoz de la Fundación Electronic Frontier, señala que existe una extensión del navegador Firefox llamada “Do not Track”, que puede ser usada complementariamente a borrar manualmente las cookies. “Todo el que trate de borrar todas las cookies y al mismo tiempo quiera seguir navegando por Internet, se dará cuenta de lo difícil que es asumir esta postura defensiva”, afirma Jeschke.

Autor: Teri Schultz/Mirra Banchón
Editor: José Ospina

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