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Europa

UE impulsará desarrollo de vecinos con Unión para Mediterráneo

Bajo la presidencia de Eslovenia se aprobó en Bruselas la Unión para el Mediterráneo que impulsará la región en todos los campos. Otros temas de la cumbre fueron las medidas para enfrentar el cambio climático y el euro.

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La canciller alemana, Angela Merkel, y el presidente francés, Nicolas Sarkozy.

Una vez superadas las sonadas diferencias entre Sarkozy y Merkel por el nombre y contenido político de la nueva cooperación con los vecinos de Europa,”la nueva filosofía” de Bruselas será la de abandonar el concepto paternalista de ayuda al desarrollo para sustituirlo por el de la colaboración entre iguales. Por lo menos fue este el consenso al que llegaron, no sólo Berlín y Paris, sino el pleno de los jefes de la Unión Europea reunidos en Bruselas para tratar, justamente la polémica propuesta del presidente francés.

Si bien la Unión Europea contribuye desde 1999 a la formación de las juventudes de la región circummediterránea, hasta ahora sus países habían sido vistos como dignos de ayudar, más de no tratarlos con igualdad de derechos.

La Unión para el Mediterráneo comenzará a funcionar oficialmente el próximo 13 de julio, un día antes del 14 de julio, día nacional de Francia. ¿Pura coincidencia? No es probable. Es de asumir que la presidencia de la Unión Europea, que justamente presidirá la segunda mitad del semestre Francia con Nicolás Sarkozy a la cabeza, utilizará dicho evento para brillar más allá de las fronteras alpinas.

Región mediterránea es de valor estratégico para UE

En este marco, la Fundación Europea de Formación (ETF), una de las agencias especializadas de la UE, es la principal responsable de gestionar para toda la cuenca del Mediterráneo, entre otros, el programa MEDA-ETE, que cuenta con un presupuesto de cinco millones de euros para el período 2006-2008 y que constituye uno de los instrumentos principales en la política exterior del bloque comunitario para la región.

El programa MEDA-ETE se enmarca en el Proceso de Barcelona, cuyo objetivo es -desde 1995- potenciar el diálogo entre ambas orillas del Mare Nostrum, como llamaban los romanos al Mediterráneo, y que tiene entre sus prioridades la energía, la lucha contra el terrorismo y el combate contra la inmigración ilegal. Hasta 2013, los programas enmarcados en el Proceso de Barcelona cuentan con una dotación presupuestaria de 16.000 millones de euros, según datos de Bruselas.

La UE apunta a modernizar progresivamente las estructuras socioeconómicas y laborales de los 15 países que engloba el programa de asistencia europeo MEDA-ETE. Con MEDA-ETE, la UE busca ir mucho más allá de la simple cooperación. Se han creado, por ejemplo, redes de expertos en todos los países asociados sobre diferentes temáticas en el sector de la formación y el empleo. Uno de los logros es haber contribuido al funcionamiento de un esquema de reconocimiento mutuo de diplomas entre los diferentes países del área, equiparable al europeo, asegura Borhene Chakroun, responsable del programa.

El Proceso de Barcelona, cimentado, desde hoy, como "Unión para el Mediterráneo" fue lanzado en una cumbre realizada en 1995 en la ciudad catalana con el objetivo de potenciar la democracia y la libertad en el espacio del Mediterráneo. Actualmente forman parte de ese proceso: Argelia, Egipto, Israel, Jordania, Líbano, Marruecos, Siria, Túnez, Albania, Mauritania, Turquía y la Autoridad Palestina.

Para la UE la región del Mediterráneo tiene un gran interés estratégico. Si se tiene en cuenta el volumen de intercambio comercial entre la UE y la región (los 27 venden anualmente por valor de 40.000 millones de euros a ese territorio y más de la mitad de las exportaciones de los países MEDA están destinadas a la UE), el diálogo bilateral resulta imprescindible.

Paquete de medidas contra cambio climático aún en el taller

En cuanto a la agenda sobre el Cambio Climático, los líderes de la Unión Europea se comprometieron este viernes 14 de marzo a adoptar una ambiciosa legislación en el plazo de un año para combatir el cambio climático y promover energías limpias, dijo el primer ministro esloveno, Janez Jansa.

En este contexto, el vice presidente de la Comisión Europea Günter Verheugen dijo a la radio alemana Deutschlandfunk que se deberían tomar medidas para asegurar que las industrias europeas estén protegidas contra la competencia de países con estándares ambientales más bajos.

"Adoptamos el marco y los principios para el cambio climático y el paquete energético", dijo Jansa tras la cumbre en la que los líderes prometieron que en marzo de 2009 habrán acordado leyes para cumplir los objetivos de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

¿Qué hacer ante la fuerte subida del euro y la debilidad del dólar?

Por último, la presidencia rotativa de la Unión Europea, restó fuerza a las expectativas de que los líderes de la UE puedan abordar alguna medida para responder a la subida del euro contra el dólar. "Ya los ministros de Finanzas, abordaron este tema y nosotros no agregaremos nada", dijo el primer ministro esloveno Janez Jansa, luego de que el euro bajara ligeramente después que el jueves rompiera el tope de 1,56 dólares.

El ministro de Finanzas de Bélgica, Didier Reynders, observó que la fortaleza del euro implica que la economía europea tiene mayor capacidad para absorber el impacto de las subidas del precio del petróleo, pero señaló. "Por otra parte, es cierto que en lo que concierne a las exportaciones, hay preocupación. Y en particular, nos preocupa mucho más el alza del dólar."

El euro ha ganado más del 5% frente al dólar este año, planteando nuevas preocupaciones sobre su impacto en el crecimiento de la zona euro, combinado con nuevos récord en los precios del petróleo. Pero el presidente de los ministros de Finanzas de la zona euro, el primer ministro de Luxemburgo Jean-Claude Juncker, concluyó que si bien al Grupo Euro le preocupa la volatilidad excesiva, no se necesita una reacción "hiperactiva".

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