Turistas alemanes buscan la ″vida latina″ | América Latina | DW | 01.05.2013
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América Latina

Turistas alemanes buscan la "vida latina"

No sólo playa y sol, sino cultura y naturaleza es lo que buscan los exigentes turistas alemanes en América Latina. Algunos destinos están en alza, y otros se ven amenazados por la inseguridad o los altos precios.

Playas en Costa Rica.

Playas en Costa Rica.

Entre los destinos lejanos, América Latina se sitúa tras Asia y África para los turistas alemanes. Pero aunque todavía discreto, es un destino que crece continuamente, y en el que destacan algunos países e intereses. Según un estudio de ARGE Lateinamerika, asociación de empresas y organizaciones que promueven el turismo desde Alemania hacia la región, el 61% de los encuestados experimentó un crecimiento de los viajes a Latinoamérica y sólo un 22% indicó haber tenido un descenso el 2012. Cuba y Colombia se destacan como destinos individuales y surgen como nuevas atracciones.

“Hay un continuo mejoramiento del mercado de Centro América, el que hace 10 ó 15 años estaba fuera de enfoque. Hoy existe cierto tipo de turismo interesado en la aventura, naturaleza y sostenibilidad, que mira hacia allá”, explica a DW Andreas Gross, director de ARGE Lateinamerika.

“La estrella es Costa Rica, pionero en temas de naturaleza y productos sostenibles”, indica Gross. “Ser un turista ecológico no significa ser un mochilero. Para nosotros se trata de cómo manejar el turismo a todo nivel”, dice Elena Meissner, ministra consejera de la Embajada costarricense en Berlín Con las mismas cartas, aunque a menor escala, se abren paso Panamá y Nicaragua, que despiertan creciente interés.

Desierto de Atacama, Chile.

Desierto de Atacama, Chile.

Seguridad ante todo

El factor que más valoran los alemanes a la hora de elegir un destino es la seguridad. En el caso de América Latina es un elemento decisivo. Guatemala, por ejemplo, había sufrido una continua baja, debido a su alta criminalidad. Sin embargo, los operadores anticipan un repunte para el 2013, gracias a una mejoría en la imagen y a que el país combina estratégicamente naturaleza, cultura y arqueología.

En cuanto a México, "nos preocupa mucho que su imagen está afectada por la violencia”, dice Gross. El experto asegura que la criminalidad no ha penetrado en los tradicionales lugares de vacaciones. Y aunque el turismo aún crece en las playas, el de contenido ha sido perjudicado. Cuba empero, se mantiene estable como el destino más importante del Caribe, con un gran crecimiento en viajes de contenido que combinan la historia contemporánea, la leyenda y la música. Actualmente esta considerado un destino seguro y la infraestructura ha mejorado mucho, dice el experto. Venezuela por su parte, ha perdido atractividad debido a la creciente inseguridad.

Un regreso triunfal está teniendo Colombia. “Si bien no tiene íconos especialmente reconocibles, es una perfecta mezcla de muchos aspectos, como la belleza, lo simpático de sus habitantes, las playas y los pueblos y ciudades coloniales, como Cartagena de Indias”, indica.

El atractivo de los cruceros y la Antártida

Uno de los mercados que más ha crecido es de los viajes a la Antártida, que incluyen el paso por Argentina y Chile, también debido al aumento de cruceros por el extremo sur

El volcán Copahue, en la Patagonia.

El volcán Copahue, en la Patagonia.

del continente. “En Chile hemos tenido un alza por lo menos del 500% en los cruceros”, calcula Andreas Gross. Según cifras de la Asociación Internacional de Operadores Turísticos a la Antártica (IAATO), casi el 9% de los visitantes en 2012 fueron alemanes, el tercer lugar tras Estados Unidos y Australia.

La explosión de visitantes preocupa a los operadores, que buscan evitar un impacto negativo en este medioambiente. Este fue uno de los temas que trató la conferencia de la IAATO, realizada en abril Punta Arenas, Chile.

Suben los precios, baja el turismo

La estabilidad y el crecimiento económico de algunos países latinoamericanos han implicado también que los precios suban. Un obstáculo más para un mercado que está lejano y que, si bien no atrae a un gran volumen de visitantes desde Alemania, implica por cada viaje un gasto importante.

En promedio, los alemanes permanecen entre 16 y 18 días en sus viajes a América Latina y gastan por lo menos 2.000 euros. Van generalmente en grupo o en pareja y planifican con una anticipación de 8 a 15 meses. El alza de precios podría frenar las buenas perspectivas en países como Chile, Perú, Argentina y Ecuador, advierten los operadores. En Brasil, con los eventos deportivos que vienen, se esperan precios especialmente altos.

Vivir Latinoamérica

El turista quiere experimentar el estilo de vida, la cultura y la naturaleza, conociendo las fiestas y comidas y compartiendo con un pueblo cálido, acogedor y alegre. Perú se ha posicionado muy bien gracias a la calidad de su gente, su selva, los sitios arqueológicos y últimamente, su gastronomía.

“Hace unas décadas el alemán estaba interesado en museos o catedrales –señala Andreas Gross-. Hoy lo importante es la experiencia personal, conocer el contexto, incorporar el ambiente y los aspectos culturales y sociales, y en esto Latinoamérica tiene mucho que ofrecer.

Autora: Victoria Dannemann

Editor: José Ospina-Valencia

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