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Ciencia

Tendiendo puentes científicos entre México y Alemania

El “Día de México”, en el Museo Estatal de Ciencias Naturales de Karlsruhe, reunió a paleontólogos mexicanos y alemanes, que celebraron 20 años de exitosa cooperación científica.

Esqueleto petrificado y reconstrucción de un pliosaurio.

Esqueleto petrificado y reconstrucción de un pliosaurio, descubierto por paleontólogos mexicanos y alemanes.

Paleontólogos de México y Alemania se dieron cita el miércoles (9.11.2016) en el Museo Estatal de Ciencias Naturales de Karlsruhe para presentar los resultados de su cooperación científica bilateral de las últimas dos décadas. Sin embargo, la noticia sobre la victoria electoral de Donald Trump, que se había dado a conocer en la mañana de ese día, ensombreció la apertura del evento titulado "Día de México".

Con notable preocupación, Dorothee Dzwonnek, secretaria general de la Comunidad Alemana de Investigación (DFG, por sus siglas en alemán), señaló que era "incomprensible" que el candidato republicano haya ganado las elecciones presidenciales en Estados Unidos. Además, subrayó que, "en estos tiempos, es importante permanecer unidos y cultivar la amistad que nace de los puentes que tiende la ciencia".

Esqueleto petrificado en el Museo Estatal de Ciencias Naturales de Karlsruhe.

Esqueleto petrificado en el Museo Estatal de Ciencias Naturales de Karlsruhe.

Cooperación entre museos y universidades

En opinión de Dzwonnek, el "Día de México", que tiene lugar en el marco del Año Dual, refleja la confianza mutua entre los investigadores mexicanos y alemanes, así como su disposición a intercambiar informaciones y su interés en cooperar.

Por su parte, Claudia Rose, del Ministerio de Ciencia, Investigación y Arte del estado federado de Baden-Württemberg, saludó la creciente importancia de los museos como centros de investigación, que complementan el trabajo de las universidades. En ese sentido, destacó la larga cooperación científica entre el Museo Estatal de Ciencias Naturales de Karlsruhe, la Universidad de Heidelberg y el Museo del Desierto, en Saltillo, México.

Extinción masiva de mamíferos

Los científicos Eberhard Frey y Wolfgang Stinnesbeck.

Los científicos Eberhard Frey y Wolfgang Stinnesbeck.

En entrevista con DW, el paleontólogo alemán Wolfgang Stinnesbeck, de la Universidad de Heidelberg, contó que el Museo Estatal de Ciencias Naturales de Karlsruhe planea para 2017 una exposición sobre el poblamiento de América. En los cenotes de Quintana Roo, Stinnesbeck y sus colegas mexicanos descubrieron diez esqueletos humanos de la Era del Hielo, hace aproximadamente 10.000 años. Una reconstrucción de la llamada "Señora de las Palmas" incluso fue exhibida en el evento.

"A finales de la última Era del Hielo tuvo lugar una extinción masiva en el continente americano, que acabó con todos los mamíferos que pesaban más de 40 kilos", explica el científico.

Esto afectó a una serie de animales, que hoy ni siquiera se asocian con el Nuevo Continente, como elefantes, armadillos y perezosos gigantes y también camellos. "El norte de México fue un paraíso para los elefantes, en ese territorio vivían por lo menos tres diferentes tipos de paquidermos", agrega.    

El origen de la vida

Luis Gómez, del Museo del Desierto, junto a una reconstrucción de la Señora de las Palmas.

Luis Gómez, del Museo del Desierto, junto a una reconstrucción de la "Señora de las Palmas".

Las relaciones científicas entre México y Alemania tienen una larga tradición. De hecho, fue un alemán quien descubrió el primer esqueleto de un dinosaurio en México, en 1910. La cooperación a nivel de la paleontología es más joven, consolidándose sobre todo en las últimas dos décadas. Luis Gómez, director del consejo administrativo del Museo del Desierto, detalló para DW un proyecto de cooperación en Cuatro Ciénagas, en el norte de México:

"Es un lugar único en Coahuila porque tiene un sistema de pozas en las que hoy aún se puede ver el fenómeno por el cual se originó la vida en el planeta. Ahí viven organismos unicelulares que se llaman estromatolitos. Estos se alimentan de azufre y generan oxígeno. Se puede ver cómo van emergiendo las burbujas de oxígeno, que revientan cuando llegan a la superficie. Así se generó toda la atmósfera terrestre. En todo el mundo había este tipo de organismos. Actualmente, este fenómeno solo se puede observar en México y Australia."

La lista de proyectos paleontológicos mexicano-alemanes es larga. La productividad en este campo evidencia una cooperación abierta y respetuosa, orientada por la investigación de calidad.

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