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Ciencia y Ecología

Tecnología alemana en la misión lunar de la India

La India lanzó exitosamente al espacio la sonda Chandrayaan-1, que viaja ya rumbo a la Luna. Para cumplir su objetivo, el proyecto hace uso de tecnología alemana.

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Lanzamiento de la sonda espacial india.

Este miércoles (22.10.2008) comenzó la misión de la sonda espacial Chandrayaan-1. El artefacto viaja ya hacia la Luna y durante dos años estudiará la composición de la superficie lunar. Se trata de la primera misión espacial que realiza la India, y con la cual este país pretende competir con China y Japón en la carrera espacial a cargo de naciones de Asia.

Indian Space Research Organization G. Madhavan Nair Indien Mond Mission

Celebración en el equipo de científicos indios.

Momento histórico

“Es un momento histórico. Hemos comenzado nuestro viaje a la Luna”, afirmó el presidente del proyecto indio, G. Madhavan Nair, luego del exitoso despegue en el centro espacial Dhawan, localizado en Sriharikota.

La misión tiene varios objetivos específicos: crear un atlas lunar tridimensional, explorar la posible presencia de agua en la Luna e investigar la composición química y mineral de la superficie.

Especial énfasis se hará en la búsqueda de helio-3, isotopo que a juicio de muchos científicos podría transformarse en una importante fuente de energía en el futuro.

Tecnología alemana

En tales tareas, los científicos indios harán uso de tecnologías desarrolladas en Alemania. La sonda espacial Chandrayaan-1 transporta un espectrómetro infrarrojo SIR-2, creado en el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar.

“En este momento, la misión espacial de la India nos ofrece la única oportunidad disponible para participar en la investigación lunar”, afirmó recientemente al Berliner Zeitung Urs Mall, director del equipo que desarrolló el espectrómetro infrarrojo.

El SIR-2 analizará a través de elementos ópticos las propiedades minerales de la superficie lunar. A partir de los datos recabados, los científicos esperan obtener un panorama completo de la historia de la Luna y, por ende, también de la Tierra.

El espectrómetro fue desarrollado con fondos de la Agencia Espacial Europea (ESA), que trabaja estrechamente con su contraparte de la India. El SIR-2 es uno de once instrumentos científicos a bordo de la sonda espacial Chandrayaan-1.

Indien Mond Mission Chandrayaan 1

Científicos indios muestran un modelo a escala de la sonda espacial.

Un largo camino

El artefacto deberá recorrer 385.000 kilómetros; se calcula que tardará dos semanas en cubrir dicha distancia. El proyecto indio tuvo un costo de 80 millones de dólares, que parecen poco en comparación con los 187 millones invertidos por China en su programa del año pasado, o los 480 millones de dólares que costó el proyecto japonés Kayuga.

Pero la misión Chandrayaan-1 es sólo el principio en el ambicioso programa espacial de la India. Esta nación pretende lanzar 60 misiones espaciales hasta el año 2013.

Además de la investigación espacial, el gigantesco país asiático desea jugar un papel preponderante en el lanzamiento comercial de satélites. Hasta ahora, este negocio es dominado por Estados Unidos, Rusia, China, Ucrania y la agencia europea ESA. En abril pasado fueron lanzados al espacio diez satélites desde plataformas indias, ocho de los cuales fueron de origen extranjero.