Sonda Maven entró en la órbita del planeta Marte | Ciencia y Ecología | DW | 22.09.2014
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Ciencia y Ecología

Sonda Maven entró en la órbita del planeta Marte

El artefacto enviado hace diez meses por la Nasa investigará el planeta rojo como nunca antes se ha hecho.

Once años de trabajo y diez meses de viaje por el espacio se vieron premiados con éxito cuando la sonda Maven, de la agencia espacial estadounidense Nasa, alcanzó la órbita de Marte, de acuerdo a información proporcionada este lunes (22.09.2014) por el centro de operaciones de la misión, cerca de la ciudad de Denver. A partir de ahora el artefacto podrá comenzar su trabajo de estudiar la atmósfera del planeta rojo.

La Nasa confirmó que Maven (acrónimo de Mars Atmosphere an Volatile Evolution) completó con éxito el proceso de frenado con sus seis retrocohetes, proceso que duró poco más de 33 minutos y que permitió que la sonda quedara atrapada por la gravedad marciana dentro de la órbita adecuada. Esta misión es considerada como un paso previo para una eventual futura misión tripulada.

Mave iniciará la recopilación de datos más exactos sobre la composición de la atmósfera del planeta o el ritmo al que éste pierde ciertos gases en el espacio, debido a que no tiene la protección de un campo electromagnético como la Tierra. De este modo, los científicos podrán conocer si Marte, como se cree, era un planeta repleto de océanos que fue perdiendo el agua por la acción constante de los vientos solares.

Importancia científica

La primera misión con la que se probarán los instrumentos de la sonda será el paso del cometa Siding Spring cerca de Marte el próximo mes, un evento estelar no previsto inicialmente por los responsables de la misión. Esta coincidencia permitirá conocer cómo afecta a la atmósfera de un planeta el paso de un cometa tan cerca como lo hará Siding Spring, que pasará a menos de 70.000 kilómetros de Marte.

“Felicidades, Maven se encuentra ahora en la órbita de Marte”, informó el sitio web de la Nasa. La sonda, del tamaño de un autobús, está destinada a investigar el planeta como nunca antes otra nave lo había conseguido. “Somos la primera misión dedicada a la observación de la atmósfera superior del planeta rojo y cómo interactúa con el sol y el viento solar” dijo hace 10 meses, cuando se lanzó la nave, el investigador Bruce Jakosky.

DZC (EFE, Europa Press)