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Política

Sobornos en Siemens ascienden a 1.300 millones de euros

El escándalo de sobornos en el grupo tecnológico alemán ha alcanzado nuevas dimensiones. De acuerdo con investigaciones internas, en todas las áreas se constataron pagos dudosos que suman 1.300 millones de euros.

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Central de Siemens en Múnich: escándalos y ganancias.

Así lo comunicó el gigante tecnológico el jueves (8.11.2007). Hasta ahora, Siemens había reconocido que en el departamento de técnica de comunicaciones habían sido realizados pagos “grises” por un monto de 449 millones. Las cifras ahora hechas públicas más que duplican entonces ese monto inicial, que a su vez había salido poco a poco a luz.

Deutschland Siemens Bilanz Pressekonferenz Peter Löscher

Peter Loescher, presidente de Siemens, durante la presentación del balance, el 08.11.2007: viento en popa.

En vista de la complejidad del problema y el paulatino descubrimiento de nuevos pagos dudosos, es de preguntarse si es éste el fin del escándalo. En total se han detectado en el grupo y sus sociedades regionales, distribuidas por todo el mundo, movimientos de dinero difícilmente explicables entre los años 2000 y 2005 por un total de 1.300 millones de euros.

Si bien internamente los auditores de Siemens han declarado el caso cerrado, las investigaciones legales que lleva adelante el bufete de abogados norteamericano Debevoise & Plimpton continúan. Por los sobornpos en el departamento de tecnología de comunicaciones, Siemens pagó recientemente una multa de unos 200 millones de euros.

Multas y pago retroactivo de impuestos

Además de la multa, Siemens deberá pagar impuestos retroactivamente y posiblemente también una fuerte suma de castigo impuesta por las Autoridades de Supervisión de Bolsa de EE. UU. (SEC). Por si fuera poco, el “affaire” le cuesta a Siemens también enormes montos por concepto de honorarios a asesores y abogados. Sólo en el ejercicio 2006/07, Siemens desembolsó 347 millones de euros por concepto de asesoramiento.

En el marco del escándalo debieron abandonar el grupo el presidente del consejo de vigilancia Heinrich von Pierer y el presidente de la empresa Klaus Kleinfeld. Además se acusa al grupo de haber ayudado con sobornos a crear el sindicato AUB, como organización contrapuesta al sindicato que tradicionalmente ha defendido los intereses de los trabajadores en la empresa, IG Metall. La Fiscalía investiga además a tres ex gerentes de primera línea. La primera acusación ya ha sido presentada.

Negocios viento en popa

No obstante la mayor crisis en la historia del grupo, los negocios de Siemens marchan viento en popa. El resultado operativo 2006/07 creció un 70 % en el último ejercicio, alcanzando a 6.500 millones de euros. Todos los nueve sectores del grupo mejoraron sus resultados y sus márgenes de ganancias. No obstante, debido a diversos efectos especiales –entre otros el escándalo de sobornos y la venta de la empresa VDO—el ejercicio cierra con una pequeña pérdida neta.

En el ejercicio 2006/07, la facturación alcanzó a 72.500 millones de euros. Los encargos crecieron un 12 %, llegando a 84.000 millones de euros. Siemens es optimista también para el actual ejercicio. Para 2008 cuenta asimismo con un crecimiento de la facturación e interesantes ganancias.

El grupo se ha trazado ambiciosas metas: en la facturación y los encargos quiere crecer a un ritmo que duplique el crecimiento de la economía mundial. El resultado operativo deberá crecer a su vez dos veces más que la facturación, según los objetivos trazados. Siemens está excelentemente posicionada en los mercados en rápido crecimiento, como son los de las plantas industriales, la energía y la salud, de acuerdo con sus propias estimaciones.

El grupo, que actualmente está estructurado en torno a una docena de departamentos, será reorganizado sobre la base de esos tres pilares. Las correspondientes resoluciones al respecto serán tomadas a fines de noviembre.

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