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Economía

Siemens: 200 años de historia

Werner von Siemens, un visionario inventor y hombre de negocios, nació hace 200 años. Hoy, Siemens es una empresa alemana conocida a nivel mundial.

¿Cómo sería nuestra vida sin los productos e inventos de está empresa? El jefe del departamento de desarrollo de Siemens AG, Frank Wittendorfer,  dijo que "Es casi inimaginable como sería nuestra vida sin una computadora o sin la luz eléctrica.”

Werner von Siemens nació el 13 de diciembre de 1816 en Lenthe, una ciudad cerca de Hannover. En 1835 se unió al ejército de Prusia ya que su familia no tenía el dinero suficiente para que asistiera a la universidad. Debido a que se unió al ejército pudo asistir la escuela de artillería e ingeniería de Berlín, luego de tres años completó sus estudios en matemática, física, química y balística. 

La nueva tecnología en telecomunicaciones

Usando materiales sencillos, Wernen diseñó el telégrafo de aguja. Junto al mecánico Johann Georg Halske en octubre de 1847 fundaron una compañía en Berlín, Telegraphen-Bauanstalt von Siemens & Halske. Una semana después, el diseño del telégrafo fue patentado en Prusia. A su vez, Siemens desarrolló el proceso de aislamiento sin costura en cables de cobre.  Estos dos inventos son la base para el desarrollo de la tecnología moderna de las telecomunicaciones.

Una expansión internacional

En 1953, Siemens & Halske comenzó a desarrollar una red telegráfica en Rusia, que más tarde alcanzó una distancia de 10.000 kilómetros entre Finlandia y Crimea. En 1858, una sucursal de Siemens, Halske &Co. fue fundada en Inglaterra. Posteriormente en 1865, se llamó Siemens Brothers. 

Un hombre de negocios

En 1866, Siemens descubrió el principio electrodinámico, con el que es posible generar electricidad a gran escala. El descubrimiento tuvo un impacto significativo a nivel económico.

A finales de 1870 comenzó a desarrollar el ferrocarril eléctrico que fue presentado en "Berlin Trade Fair” (Feria de comercio en Berlín). Esté sistema fue implementado en Berlín ese mismo año. En 1880, el primer ascensor eléctrico fue construido en Mannheim. Al año siguiente, se puso en funcionamiento la primeria línea de tranvía eléctrica entre Berlín y Lichterfelde.

Digitalización

Siemens colaboró en el desarrollo de la digitalización. La base de la digitalización es el principio de la semiconducción, tecnología introducida en 1920, que fue desarrollada con la ayuda de Siemens. Hoy en día es la base para el desarrollo de las computadoras modernas. 

Fracasos y escándalos

En 1990, la tecnología de Transrapid, el desplazomiento de trenes por levitación magnética, se comenzó a desarrollar junto con ThyssenKrupp pero no se concluyó. El ambicioso proyecto, una línea de tren Transrapid entre Hamburgo y Berlín, fue cancelado.

La compañía también estuvo envuelta en diversos escándalos. En 1914, Siemens habría sobornado al ejército naval del Imperio Japonés. Luego se convirtió en un escándalo político.

En 2006, miembros de directivo de Siemens fueron arrestados por escándalos de sobornos. Heinrich von Pierer, CEO de Siemens, asumió la responsabilidad en 2008.

Pasaron varios años hasta que se llegó al fondo del escándalo, en el que había 330 acuerdos turbios y 4.300 pagos ilegales. El escándalo le costó a la compañía alrededor de 2.500 millones de euros.

Después de 170 años de ser fundada, es una compañía líder a nivel mundial. Tienen alrededor de 350.000 empleados en 190 países. En 2016 tuvo ganancias de 80.000 millones de euros. 

Autor: Klaus Ullrich