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Europa

Segunda ronda de negociaciones UE-Centroamérica

Representantes de Centroamérica y de Europa se reunirán la próxima semana en Bruselas para avanzar en la negociación de un Acuerdo de Asociación, confirmó hoy un comunicado divulgado por la representación de la Comisión Europea (CE) en Nicaragua.

Se trata de la segunda ronda de negociaciones entre la CE, en nombre de la Unión Europea (UE), y los gobiernos de Centroamérica, que tendrá lugar en la capital belga del 25 al 29 de febrero, señaló el informe.

La reunión, a la que asistirán cerca de 300 delegados de gobierno y de organismos de la sociedad civil de Centroamérica, dará continuidad a la realizada en octubre pasado en Costa Rica, y será la primera de cuatro previstas para este año.

"El objetivo es celebrar, si es posible antes de 2009, un Acuerdo general, que reforzaría el diálogo político, intensificaría la cooperación en una amplia gama de ámbitos y facilitaría el comercio y las inversiones entre ambas regiones", destacó el documento de la CE.

Benita Ferrero-Waldner, comisaria de Relaciones Exteriores y Política de Vecindad de la UE, calificó la próxima reunión como "esencial" para las partes, ya que se espera abordar "la materia principal del futuro Acuerdo de Asociación".

"Este Acuerdo constituirá la base para una alianza sólida entre la UE y Centroamérica y nos convertirá en socios políticos para defender conjuntamente nuestros intereses en escenarios multilaterales y reforzar nuestros lazos económicos", subrayó Ferrero-Waldner.

El pacto está planteado sobre la base de tres pilares: diálogo político, cooperación y un acuerdo de libre comercio, pero de parte de Centroamérica no existe aún una posición conjunta bien definida sino propuestas individuales de Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua.

Los resultados de la segunda ronda de negociaciones serán dados a conocer el 29 de febrero próximo por el jefe negociador de la UE, João Aguiar Machado, director general adjunto de Relaciones Exteriores de la Comisión Europea, y el costarricense Roberto Echandi, actual vocero negociador para Centroamérica.

Echandi, embajador de Costa Rica en Bruselas, ha dicho que el acuerdo con la UE podría estar listo a inicios del próximo año, después de por lo menos ocho rondas en las cuales los centroamericanos deberán negociar "poco a poco, sin prisa pero sin pausa".

Según el cronograma establecido, una tercera ronda se celebrará en abril en El Salvador y una cuarta en julio próximo en Bruselas. Otras dos reuniones están previstas para octubre y diciembre. (dpa)