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América Latina

¿Se hubiera podido evitar el desastre de Mocoa?

Los ríos Mulato y Sangoyaco arrasaron con todo a su paso al desbordarse, dejando más de doscientos muertos y un número similar de heridos, sin contar los desaparecidos, de los que no hay registros oficiales todavía.

Mientras los equipos de rescate continúan sacando cadáveres del lodo en la ciudad de Mocoa, capital del departamento de Putumayo, ubicado en el sur de Colombia, la Fiscalía local investiga si la tragedia que enluta a la nación sudamericana pudo haber sido evitada. En conversación con DW, Christian Euscátegui, jefe de Pronósticos y Alertas del Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (IDEAM), brinda detalles sobre el temporal que causó la crecida de los ríos Mulato y Sangoyaco, cuyo desbordamiento dejó más de doscientos muertos y un número similar de heridos. "Meteorológicamente este es un evento extraordinario que ocurrió entre las diez de la noche del viernes (31.3.2017) y la una de la mañana siguiente. La predicción climática con que contábamos desde mediados de marzo ya auguraba precipitaciones por encima de lo normal, aunque claro, no se podía presagiar la dimensión de lo que finalmente ocurrió”, dice el experto.

Lea también:Colombia: crecida deja más de doscientos muertos

¿Se hubiera podido hacer algo para prevenir esta tragedia?

Es difícil de decir. Consideremos que, por lo general, 273 milímetros que lluvia caen en la zona durante el mes de marzo. De viernes para sábado, en un lapso de tres horas, cayeron 129 milímetros, es decir, el 45 por ciento de las lluvias que caen en un mes completo. A eso hay que sumarle que ya se registraba un superávit de agua caída en marzo.

¿Qué elementos facilitaron el deslave?

Elementos ambientales pueden propiciar este tipo de sucesos. La deforestación, por ejemplo, tiene un efecto importante sobre la sedimentación de la zona, ya que la erosión es mayor y los ríos transportan  más residuos producto de esta misma erosión. Y claro, el hecho de que vivan personas en esa área de riesgo apunta a problemas en el ordenamiento del territorio. Las invasiones de terrenos en las inmediaciones de los ríos y la construcción de diques ilegales para secar humedales son algunos de los factores que incrementan la vulnerabilidad de las poblaciones en estos casos.

¿Puede volver a ocurrir un deslave como este en Mocoa?

Claro que si, este tipo de fenómenos presenta un ciclo cercano a los 25 años, así que hay probabilidades de que estas crecidas y los deslaves se repitan en el futuro. Por ahora, las lluvias dan la impresión de estar amainando.

¿Se puede prevenir una tragedia cuando vuelva a llover con tanta fuerza en Mocoa?

Para evitar las consecuencias de un sistema frontal como este, la reforestación es una buena medida de prevención. También lo es, lógicamente, dejar de talar árboles indiscriminadamente. Pero lo más urgente es la reubicación de las personas que viven en los barrios de Mocoa más afectados

Ver el video 01:49

Tragedia en Mocoa

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