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Ciencia y Ecología

Resucitando mamuts por clonación

Hwang Woo Suk fue celebrado como pionero de la clonación hasta que se descubrió que sus hallazgos eran falsos. Ahora, el controvertido surcoreano vuelve a ser el centro de atención por un proyecto para clonar mamuts.

Este 13 de marzo, una noticia espectacular le dio la vuelta al mundo en ochenta clicks: el controvertido veterinario y científico surcoreano Hwang Woo Suk, celebrado como pionero tras haber clonado a un perro y duramente criticado cuando se descubrió que algunos de sus hallazgos eran falsos –la réplica del embrión humano de la cual se ufanaba nunca tuvo lugar–, dio a conocer su proyecto para devolverle la vida a los mamuts, usando como material genético tejido del cadáver congelado de un espécimen de la familia Elephantidae.

Hwang Woo Suk aseguró haber firmado un acuerdo con las autoridades de Sajá, también conocida como Yakutia, una república perteneciente a la Federación de Rusia. Y es que en esa zona de Siberia han sido descubiertos varios cadáveres de mamuts muy bien conservados en los últimos años. Los cables de agencias informan que los cuerpos de estos mamíferos extintos estuvieron congelados durante 10.000 años y que el calentamiento global ha permitido liberarlos de la nieve. El surcoreano tiene la esperanza de revivir a esas bestias a partir de un núcleo celular intacto.

Mammut Mammut-Baby Ljuba klonen Klon-Mammut

En la imagen, el cadáver congelado de un mamut hallado en Yakutia.

¿Ciencia pura o ciencia ficción?

Tecnicismos aparte, el biólogo Alex Greenwood, del Instituto Leibniz para la Zoología y la Investigación de la Vida Salvaje, en Berlín, dice no verle posibilidades de éxito al proyecto de Hwang Woo Suk. A su juicio, aunque los expertos pueden identificar núcleos celulares al analizar tejido de mamut bajo el microscopio, no se trata de estructuras intactas. Con el tiempo, estos núcleos se convirtieron en rastros congelados de células que alguna vez tuvieron vida. ¿Es todo esto una patraña con toques de ciencia ficción?

Fantasía o no, la Academia de Ciencias de Yakutia se ha pronunciado para refutar el anuncio del científico surcoreano y aclarar que no tiene intención alguna de poner pruebas de tejido de un mamut siberiano en sus manos. Albert Protopopow, vocero de la institución, admitió este jueves (15.3.2012) que ambas partes habían firmado un contrato, pero que éste no contemplaba la transferencia de

Autores: Michael Lange/ Evan Romero-Castillo
Editor: Pablo Kummetz

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