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Los expertos opinan

Respirar bien

Una buena respiración no solo ayuda con las enfermedades pulmonares. La psicoterapeuta Dorothea Pfeiffer-Kascha nos explica porqué una respiración correcta tiene un efecto positivo para la salud.

DW: Todos respiramos en forma automática, ¿pero lo hacemos correctamente?

Dorothea Pfeiffer-Kascha: En principio sí, mientras la persona no intervenga de manera deliberada en el proceso respiratorio, éste ocurre por sí mismo. El centro respiratorio se encuentra en el bulbo raquídeo, dentro del cráneo, y procesa las señales de las distintas partes del cuerpo dirigiendo así el proceso respiratorio, que ocurre en forma totalmente inconsciente. Inspirar y exhalar deberían realizarse con la nariz, que prepara el aire para el intercambio de gases que se da en los pulmones. La nariz calienta, filtra y humedece este aire. En cambio, inspirar y exhalar por la boca no es lo más conveniente. Una excepción es cuando la respiración nasal se ve limitada, por ejemplo por una nariz tapada, o que tiene nódulos, o cuando el tabique está desviado. En esos casos respirar por la boca es más fácil. Pero en ese caso hay que solucionar el problema de la nariz, para que la respiración nasal pueda volver a ser la prioritaria.

¿Cuáles son los motivos más comunes para que una respiración no sea ideal?

Uno de los principales motivos es respirar por la boca y no por la nariz. Al inspirar y exhalar por la boca, se resecan la boca y la garganta. Pero las mucosas de las vías respiratorias inferiores también resultan perjudicadas, pudiendo provocar ataques de tos, una predisposición a las infecciones y hasta incluso molestias asmáticas. Otro motivo es respirar con menos participación del diafragma. El miedo y el estrés generan una tensión inconsciente de la musculatura abdominal y de las fascias. De esa forma, el diafragma ya no puede descender lo suficiente, pues la contracción de los músculos abdominales y de las fascias lindantes impide la curvatura y expansión de la pared abdominal. Estos son dos motivos muy comunes que entorpecen el proceso respiratorio en personas libres de afecciones pulmonares.

¿Una mala respiración tiene efectos sobre nuestra salud?

El estrés y el miedo pueden llevar a un aumento en la frecuencia y profundidad de la respiración conocido como hiperventilación. A largo plazo eso puede producir cambios en los mecanismos reguladores de nuestro cuerpo. La consecuencia de un patrón respiratorio irregular puede ser que la respiración se realice sobre todo con el tórax, lo que contractura toda la musculatura superior produciendo dolores de cabeza, hormigueos y debilidad corporal. El pulmón está sano, pero el modo de respirar puede tener un efecto negativo sobre el cuerpo.

¿Qué se aprende con una terapia respiratoria?

El objetivo de una fisioterapia respiratoria es el restablecimiento y el mantenimiento de una correcta respiración. A partir del diagnóstico o de la historia clínica los pacientes aprenden a concientizarse sobre su propia respiración y a influirla. Para eso existen técnicas respiratorias que mejoran la capacidad pulmonar o técnicas para mejorar la exhalación, sobre todo para enfermedades como la EPOC y el asma. O también se aprenden técnicas para mejorar las secreciones en el caso de una bronquitis crónica o de una fibrosis quística. O pueden aprenderse técnicas para una expectoración más efectiva, a veces complicada por muchas enfermedades. También se aprenden técnicas de relajación y de control de la respiración para casos de hiperventilación provocados por el estrés. Algo importante además son las técnicas de autoayuda, indicadas para incentivar la independencia en enfermos crónicos.

¿Puede una buena respiración influir sobre las enfermedades?

Las enfermedades crónicas como el asma, la fibrosis quística o la EPOC pueden verse influidas de manera positiva con las técnicas mencionadas. Cuando los pacientes se dan cuenta de que junto a la terapia medicamentosa también pueden emplear sus propias técnicas para facilitar la respiración, eso tiene un efecto positivo para la aceptación de la enfermedad crónica y para mejorar su calidad de vida.


Dorothea Pfeiffer-Kascha trabaja como psicoterapeuta especializada en terapias respiratorias en Wuppertal. Es la presidenta de la Agrupación de Terapia Respiratoria para la Asociación Alemana de Psicoterapia (ZVK) e.V.

ag-atemtherapie@physio-deutschland.de

La entrevista fue realizada por Marita Brinkmann