1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Ciencia y Ecología

Reparación en órbita del Discovery

La NASA decidió reparar el Discovery en el espacio antes de que inicie su regreso a la tierra. La seguridad del trasbordador espacial prima ante la incertidumbre tras los problemas con el escudo aislante.

default

Nuevo reto para los astronautas, reparaciones en el espacio exterior.


La NASA optó por una decisión fácil intentando así evitar posibles riesgos para los astronautas en su retorno a la tierra. Tras un largo examen de los daños del trasbordador sólo quedaba una opción: la reparación de emergencia. Con esta misión, será la primera vez que un astronauta salga al espacio a reparar la parte inferior de un trasbordador.

Decisión obligada

Space Shuttle Discovery mit Hitzschild das repariert werden muss

Daños sufridos por el Discovery tras su despegue.

La incertidumbre sobre las consecuencias de los desprendimientos era muy grandes. Las fuerzas aerodinámicas son difíciles de calcular bajo esas condiciones de altura y velocidad. Esta incertidumbre dejaba abierta la posibilidad de que la nave entrase sin problema a la atmósfera, pero también podía ocurrir una catástrofe con el sobrecalentamiento del casco.

El director del programa, Wayne Hale, comentó que la NASA se había decidido por desarrollar un plan fácil que fue aceptado inmediatamente por los astronautas. Stephen Robinson fue el elegido y saldrá en su tercera misión exterior, ayudado por un brazo robot. Su trabajo: quitar o reparar las bandas de material aislante que se desprendieron durante el despegue entre los paneles protectores. La misión se realizará en condiciones de ingravidez. Astronautas y operarios tendrán ahora que poner más cuidado, para no dañar más el escudo protector del trasbordador.

Avería anunciada

Desde la catástrofe del Columbia, que explotó en el aire tras sufrir un problema similar, y la muerte de sus siete tripulantes, la seguridad se ha convertido en una de las grandes prioridades de la NASA. Pero la situación no es tan grave. Según el profesor Berndt Feuerbacher del Centro Aeroespacial Alemán, la avería no es nueva. "Antes se desprendían los paneles y se reparaban en tierra para el siguiente vuelo. Ahora se tiene más cuidado y se trata de reparar aunque sólo uno se haya desprendido a causa de ese trágico accidente", dice el experto.

Space Shuttle Discovery Start 26.Juli 2005

El profesor Feuerbacher va mucho más allá con su optimismo y no cree que sea mayor problema teniendo en cuenta de donde se han desprendido. "En el vuelo del Columbia ocurrió en una zona muy crítica y por eso ocurrió la catástrofe", continúa el profesor.

Seguridad ante todo

El temor de la NASA es en esta ocasión las turbulencias que los desprendimientos del material podrían ocasionar. Dichas turbulencias podrían llevar a un calentamiento del escudo protector con graves consecuencias para la misión. Estas dificultades en las misiones de los trasbordadores llevaron a la Agencia Espacial estadounidense a suspender posteriores vuelos hasta nuevo aviso.

La misión del Discovery trataba en principio de cambiar un Giroscopio de la Estación Internacional Espacial (ISS). Más de siete horas permaneció Robinson en el espacio acompañado de su colega japonés Soichi Noguchi, para activar la pieza de recambio. Pero la 60ª misión para equipar y avituallar a la ISS no terminará así esta vez. Tras medio día de descanso, los astronautas todavía tendrán que ocuparse no sólo de la estación sino también de su propia nave para volver a la tierra.