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Salud

Reacción genética a infección con SIDA influye en enfermedad

Los receptores Toll-like influyen en el desarrollo del virus VIH, según un estudio realizado en la Universidad de Medicina Charité de Berlín en 1.279 pacientes. Aspectos como el sexo del enfermo son también influyentes.

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Células humanas infectadas con el virus VIH.

La reacción de una persona al virus VIH depende de sus genes. Así lo afirman los científicos al mando del doctor Djin-Ye Oh y el profesor Ralf Schumann del Instituto de Microbiología de la Universidad de Medicina Charité de Berlín, en un proyecto conjunto con el equipo de investigadores del doctor Osamah Hamouda, del Insituto Robert Koch en la edición actual de la revista especializada AIDS.

En ello juegan un papel decisivo los llamados receptores Toll-like, responsables del conocimiento y defensa contra bacterias y virus en el cuerpo humano. El virus VIH activa estos receptores, y dependiendo de la reacción, liberan diversas sustancias intercelulares.

Algunas de estas sustancias luchan contra el virus; otras, no obstante, contribuyen a su expansión. El estudio demuestra que una mutación concreta en los receptores Toll-like 7 influye decisivamente en la liberación de estas sustancias.

Gerichtsmedizin Sektionssaal Leiche Obduktion

Vistazo a los laboratorios de Charité.

Descubrimientos a contrarreloj

La sustancia Interferon Alfa es responsable de la lucha contra los virus, y mediante la mencionada mutación, se libera en pequeñas masas repartidas equitativamente entre las demás sustancias.

El éxito de la investigación ha sido el descubrimiento de que mediante estas pequeñas liberaciones de Interferon Alfa, la enfermedad se expande más rápidamente y alcanza el estadio final en mucho menos tiempo.

Los científicos han realizado experimentos en grandes consultorios berlineses con 1.279 participantes en el estudio, de los cuales 738 poseían VIH positivo. Un cuarto de los experimentados dieron muestra de la especial mutación provocada por los receptores Toll-like 7. Aquellos que poseían el virus y recibieron el proceso de mutación desarrollaron la enfermedad de forma claramente más rápida y con mayor peso del virus.

XX o XY

Desde hace ya tiempo, se sabe que el virus VIH se desarrolla de manera diferente entre hombres y mujeres. En este caso, el gen de los ya descritos receptores se encuentra en el cromosoma X, del cual los hombres tienen uno y las mujeres dos, y los resultados podrían ser de gran importancia para el futuro estudio de este fenómeno.

Resulta interesante el hecho de que entre las mujeres presentes en el estudio, poseían el gen mutado un 44,4% de las que tenían VIH positivo, y tan sólo un 17,9% de las que tenían VIH negativo.

Berlin Charité

Hospital Charité, en Berlín.

Esto puede significar que los portadores de esta mutación son más sensibles a la infección. Para confirmar este resultado se realizarán estudios más en profundidad.

Medidas para contraatacar

Para los trabajadores del Grupo de Investigación Charité no es algo novedoso el hecho de que los receptores Toll-like 7 influyen poderosamente en la reacción de inmunidad y el desarrollo de otras enfermedades infecciosas.

Así es como se sabe hoy, por ejemplo, que variaciones genéticas de éstos o de sus parientes, los Toll-like 8, son decisivas para la frecuencia y tratamiento clínico de enfermedades como la hepatitis C o la tuberculosis. Los últimos resultados abren ahora nuevas perspectivas para pacientes de SIDA: “Con estos conocimientos, los pacientes de riesgo pueden ser descubiertos antes y tratados más eficazmente”, afirma el profesor Schumann. “Posiblemente, los receptores Toll-like sean también potenciales claves para la inoculación de sustancias para vencer el virus VIH.”

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