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Alemania

Ramstein: 20 años de una tragedia

El 28 de agosto de 1988, un espectáculo aéreo se transformó en un infierno en el que murieron decenas de personas. La tragedia estuvo seguida de injusticias y entuertos políticos.

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El inicio de la tragedia, hace 20 años.

Privaba una atmósfera festiva aquella hermosa tarde del 28 de agosto de 1988. Era verano y el espectáculo organizado por la Fuerza Aérea de Estados Unidos y sus aliados de la OTAN había atraído a cientos de miles de personas.

Deutschland Luftverkehr Ramstein Jahrestag Gedenken Luftfahrt Show

Acto en memoria de las víctimas, hoy en Alemania.

Por doquier aparecían golosinas de factura estadounidense, lo mismo que hamburguesas y papas fritas. Para muchos espectadores, dicha exhibición aérea no era sino un agregado a la fiesta de ese día. Muchos ni siquiera sabían que iba a participar el escuadrón Frecce Triccolori.

Poco antes de las cuatro de la tarde, los italianos despegaron para realizar actos de acrobacia aérea con una atracción principal: un piloto haría cruzar su avión en la ruta de otras seis naves aéreas y pasaría a sólo unos metros de ellas, a 600 kilómetros por hora.

Pero el acto se transformó en un auténtico infierno. Tres aviones hicieron colisión, dos de ellos se estrellaron en un bosque y el tercero fue a dar, convertido en una bola de fuego, directo hacia la multitud. El resultado: 70 personas muertas y 1.500 heridas.

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La bola de fuego se extendió hasta las tribunas. Murieron 70.

Representantes de diversas iglesias, así como activistas, habían protestado una y otra vez por la realización del espectáculo. Pero se les acusó de ser antiestadounidenses.

“Me parece irracional oponerse a este tipo de actos”, había dicho un aficionado poco antes de que comenzara la trágica exhibición. “Si no hubiera este tipo de actividades, seríamos ya parte de la Unión Soviética.”

Desastre legal

La tragedia no se limitó a la muerte de decenas de personas. Aquellos que resultaron mutilados y que sufrieron quemaduras graves a causa de la tormenta de fuego recibieron una compensación económica, pero sólo después de batallar jurídicamente contra las autoridades.

“Muchos pensaron que era un buen trato perder una pierna a cambio de 150.000 marcos (casi 80.000 euros actuales)” dice Willibald Siert, que pasó seis meses en un hospital. “He escuchado esto una y otra vez. Me parece terrible”, dice el hombre, que perdió a su padre y a un hermano en la catástrofe.

Dos comites legislativos expidieron sendos reportes sobre el caso. Uno, promovido por los socialdemócratas, afirmaba que la catástrofe podía haberse evitado. El otro, impulsado por la conservadora CDU y por el Partido Liberal, concluyó que el piloto se italiano sufrió un desmayo en pleno vuelo.

Deutschland Luftverkehr Ramstein Jahrestag Luftfahrt Show

Momento en que el avión italiano cae sobre el público.

Inmediatamente después de la catástrofe, el Bundestag parecía opinar de manera unánime, en cuanto a que en adelante no habría más espectáculos de este tipo. Sin embargo, el tono pronto cambió. El diputado Bernhard Wilz, de la CDU, argumentó que no se podía ocultar a las fuerzas aéreas y que el contribuyente tenía derecho "a ver en qué se invertían sus impuestos".

Desde entonces, innumerables espectáculos de tipo aéreo se han llevado a cabo en Alemania.

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