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América Latina

Raúl Castro inicia histórica visita a Francia

Se trata del primer viaje de un mandatario cubano a Francia desde 1995. El objetivo del viaje es que, durante la visita, ambas partes alcancen acuerdos en turismo, transporte y comercio justo, entre otros campos.

Kuba Frankreich Francois Hollande bei Raul Castro

Hollande y Castro durante la visita del mandatario francés a la isla en mayo de 2015.

El presidente de Cuba, Raúl Castro, llegó hoy (30.01.2016) a París, donde el próximo lunes iniciará una visita oficial de dos días durante la que se entrevistará con su homólogo francés, François Hollande.

Se trata del primer viaje de un mandatario cubano a Francia desde el de su hermano Fidel Castro en 1995, en el tramo final de la presidencia de François Mitterrand, y responde a la visita que Hollande realizó a la isla en mayo de 2015.

El encuentro bilateral con Hollande está previsto a las 16.00 GMT del lunes, y tras la firma de diversos acuerdos y una breve declaración conjunta a la prensa, será seguido de una cena de Estado, también en el Palacio del Elíseo.

Cuba “es un país que se abre y queremos formar parte de esa apertura”, señaló una fuente diplomática francesa antes de la visita. El Gobierno galo recibirá con los más altos honores al líder cubano, de 84 años. La bandera cubana ondea ya desde hace días en los emblemáticos Campos Elíseos parisinos. El protocolo para la visita que tendrá lugar oficialmente el lunes y martes incluye un banquete en el Palacio del Elíseo.

Apertura de mercado

El Gobierno del menor de los Castro impulsa desde hace años una paulatina apertura de mercado, tras décadas de monopolio estatal. La isla intenta atraer a inversores extranjeros para reactivar su economía, sumida en una crisis económica crónica.

La isla “está llamada a ser un importante eje (comercial) en la región y en parte del continente, incluida Norteamérica”, consideró el secretario de Comercio francés, Matthias Fekl, en declaraciones al periódico L'Humanité. Se espera que ambas partes alcancen durante la visita acuerdos en turismo, transporte y comercio justo, entre otros campos.

Francois Hollande Frankreich Präsident

Hollande se convirtió en el primer jefe de Estado de una potencia occidental en visitar Cuba tras el deshielo entre la isla y EE. UU.

El Gobierno de París aceptará además reinvertir parte de las deudas de Cuba con Francia en la financiación de proyectos económicos en la isla. La deuda cubana asciende a unos 4.000 millones de dólares. En diciembre, el Club de París condonó a La Habana una deuda de 8.500 millones de dólares en intereses a cambio del pago de 2.600 millones en préstamos vencidos en el plazo de año y medio.

Varias multinacionales galas, como el grupo hotelero Accor o la aerolínea Air France, operan desde hace años en la mayor de las Antillas. El fabricante de bebidas alcóholicas Pernord Ricard es además dese hace tiempo el distribuidor de una de las marcas de ron más conocidas de Cuba, Havana Club.

En cifras macroeconómicas, sin embargo, la isla es un socio menor de Francia, la sexta economía del mundo y la tercera de Europa. En el primer semestre de 2015, el país europeo exportó a Cuba bienes por valor de sólo 83 millones de euros (89 millones de dólares). París justifica por ello su acercamiento a Cuba con motivos políticos, argumentando que una buena relación con La Habana mejora la posición francesa en América Latina.

Hollande se convirtió en mayo de 2015 en el primer jefe de Estado de una potencia occidental en visitar Cuba, pocos meses después de que se iniciara el histórico deshielo entre la isla y Estados Unidos. "Me parece muy importante que Europa esté presente", dijo entonces el líder galo sobre la apertura cubana. Hollande evitó durante su visita criticar la situación de los derechos humanos en la isla, algo que suele esperar la opinión pública europea en los viajes de sus líderes al país comunista.

JC (dpa, EFE)

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